De 10 beste knuckleball-werpers in de geschiedenis van MLB

Anonim

Veel sportanalisten hebben beweerd dat de meest moeilijke taak in alle atletiek een succesvolle honkbalwerper is. De mogelijkheid om een ​​bal 90 mph met nauwkeurigheid te gooien, te laten dippen, duiken, krommen of sterven naar de plaat is een ongelooflijk unieke vaardigheid die talent, hard werken en bijna onmenselijke consistentie vereist. Als we nog een stap verder gaan, zijn er mensen onder professionele werpers voor wie een speciale plaats wordt ingenomen in honkbal annalen als onbetwistbare elite, meesters van een bepaalde stijl van werpen die hitters heeft verward als een briljante goocheltruc; zij zijn de knokkelballers.

Het is bijna onmogelijk om de nodige evenwichtigheid en delicatesse te beschrijven die nodig is om een ​​honkbal met je knokkels vast te pakken, naar de plaat te slingeren en zijn grillige beweging te beheersen, maar dit is precies wat knuckleball-werpers doen en wat hen zo speciaal maakt in de sport. Het is zo'n ontegenzeggelijk zeldzame vaardigheid dat maar weinigen in de MLB kunnen beweren het met onderscheiding te hebben gebruikt, en dit is waarom knuckleball-werpers altijd zo'n zeldzaam ras zijn geweest. Er zijn die knokkelaars geweest die het veld tot het kenmerk van hun carrière hebben gemaakt en daarmee het tot bijna mythische status hebben verheven. Hoewel er misschien mensen zijn die het niet eens zijn met de volgende selecties, bied ik mijn indrukken aan van de top 10 knuckleball-werpers in de geschiedenis van MLB.

Blijf scrollen om te blijven lezen

Klik op de onderstaande knop om dit artikel snel te starten

11 Eddie 'Knuckles' Cicotte (1884-1969) en Lew 'Hicks' Moren (1883-1966)

Vaak gecrediteerd als de eerste werper in de majors die het knuckleball heeft ontwikkeld (een claim die net zo vaak wordt betwist), was Cicotte ontegenzeggelijk de eerste Major League-werper die het slinkse veld beheerste en hem zijn bijnaam 'Knuckles' opleverde. Cicotte had ook een enorm arsenaal aan andere velden, waaronder een 'varende' fastball, slider, screwball, splitter, 'shineball' en 'emery' bal (waarvan de meeste vervolgens werden verbannen), om er maar een paar te noemen. Met indrukwekkende carrièrestatistieken van 209 overwinningen versus 148 verliezen en een ERA van 2.38, is Cicotte misschien wel de meest beroemde knuckleballer in de geschiedenis geworden om de juiste redenen, in plaats van schande. Eddie Cicotte was in feite de leider van de beruchte Chicago 'Black' Sox uit 1919, die orkestreerde met het gooien van de World Series tegen de Cincinnati Reds. Nadat hij zijn rol in het schandaal had toegegeven, werden Cicotte en 7 andere spelers vervolgens voor het leven verbannen uit honkbal en hun carrière was voorbij.

Moren wordt ook gecrediteerd als de maker van de knuckleball tijdens zijn korte honkbalcarrière (1903-1910). Bekend als 'The Million Dollar Kid' vanwege de gewoonte van zijn rijke vader om hem $ 100 te geven voor elke overwinning die hij gooide, zag Moren in zijn korte carrière 48 overwinningen en 57 verliezen met een indrukwekkende ERA van 2, 95. Na zijn arm in 1910 te hebben verwond, besloot Moren zich terug te trekken in plaats van meer tijd bij de minderjarigen door te brengen. Helaas pleegde Lew Moren zelfmoord in 1966.

10 Joe Niekro (1944-2006)

De jongere broer van de bekendere knuckler Phil Niekro, Joe was een volleerde werper op zijn eigen manier, zoals zijn 221 overwinningen in 22 seizoenen ruimschoots aantoont. Gebruikmakend van een uitstekende fastball en wissel, vertrouwde Niekro niet alleen op zijn knuckleball, in tegenstelling tot zijn broer, en was in staat om zijn hele arsenaal aan worpen te gebruiken om zijn indrukwekkende carrière uit te breiden. Na lid te zijn geworden van de Houston Astros in 1975, werd Niekro een van de meest dominante werpers van de competitie, met het opnemen van opeenvolgende 20 game-winnende seizoenen in 1979 (de majors met 21 overwinningen overtreffen) en 1980, verdiende 5 shutouts en eindigde als tweede in stemmen voor de Cy Young Award in 1979. Tragisch genoeg, op 26 oktober 2006, leed Joe Niekro aan een hersenaneurysma en stierf een dag later op 61-jarige leeftijd. Zijn ongelooflijke levensduur en succes zorgen er echter voor dat Joe Niekro een van de grootste knuckleball-werpers in de geschiedenis van MLB blijft.

9 Wilbur Wood (1941)

Als een van de slechts twee linkshandige knokkelaars om de lijst te maken, was Wilbur Wood een van de hardst werkende werpers in de geschiedenis van MLB. In 1973 werd hij de eerste Major League-werper sinds Walter Johnson die 20 overwinningen en verliezen behaalde in hetzelfde jaar (24-20), en gemiddeld meer dan 350 innings per seizoen van 1971-73. Wood werd ook de enige werper in de competitiegeschiedenis die twee overwinningen op dezelfde dag boekte. Op 26 mei 1973 speelde Wood's Chicago White Sox zaterdagmiddag een wedstrijd tegen de Cleveland Indians, op 2-2. Op dat moment had de American League een avondklok die beslist dat elke wedstrijd die als te lang werd beschouwd, zou worden stopgezet en op een later tijdstip zou worden hervat. Tegen de tijd dat de teams de 16e inning hadden beëindigd, werd de avondklok ingezet en werd de wedstrijd gestopt. In plaats van de volgende dag door te gaan, was de White Sox echter van plan het spel twee dagen later op maandag 28 mei te hervatten, wat toevallig Memorial Day en de volgende geplande start voor Wilbur Wood was. White Sox-manager Chuck Tanner, ervan uitgaande dat het avondklokspel niet veel langer kon doorgaan, nam de merkwaardige beslissing om Wood het gestopte spel te laten beëindigen voordat hij zijn normale start voor spel twee maakte. Wood maakte van de gelegenheid gebruik en schakelde 11 Indiase slagmensen op rij uit, maar de wedstrijd bleef gelijk na 20 innings. Een walk-off homerun van AL MVP Dick Allen in de 2e2 won uiteindelijk de wedstrijd voor Chicago en bezorgde Wood zijn eerste overwinning van de dag. Om niet te worden overtroffen, nam Wood de heuvel weer op voor game 2 en ging door met het opzetten van een clinic, waarbij hij een complete game gooide (14 totale innings op de dag), waardoor geen runs toegestaan ​​waren op slechts 6 hits en 3 wandelingen. De onwaarschijnlijkheid dat iemand anders in honkbal ooit deze prestatie herhaalt, maakt Wood's prestatie veel indrukwekkender. Wood's carrière eindigde nadat een Ron LeFlore line drive zijn linkerknieschijf verbrijzelde. Hoewel hij een operatie onderging en nog twee seizoenen voor de Sox bleef gooien, was hij niet dezelfde dominante speler die hij ooit was geweest, en hij stopte in 1978 met honkbal.

8 RA Dickey (1974)

Dickey brak in 2001 in de majors met de Texas Rangers en was een conventionele werper totdat een teamarts iets vreemds opmerkte aan de manier waarop zijn arm er op een foto uitzag. Nader onderzoek wees uit dat Dickey een ulnaire collaterale ligament ontbrak in zijn rechter elleboog, waardoor zijn vermogen om een ​​medische mysterie op te bouwen helemaal niet was. Na een paar sombere seizoenen met de Rangers begon Dickey zijn voormalige vorkbal te ontwikkelen tot een knuckleball in alle ernst, maar werd in zijn seizoensdebuut in 2006 voor 6 huisruns gehamerd, een competitierecord met Tim Wakefield bindend voor de meeste homers door een knuckler. momenteel de enige actieve speler die de knuckleball als zijn primaire pitch gebruikt, en in 2012 de eerste knuckler ooit die de Cy Young Award won.

7 Hoyt Wilhelm (1922-2002)

Wilhelm was een andere 20-jarige veteraan van de MLB, maakte zijn competitiedebuut op 28-jarige leeftijd (waarin hij zijn enige echte Hoofdklasse-thuisrun sloeg in zijn eerste slagbeurt) en maakte zijn laatste optreden op 10 juli 1972 op 49-jarige leeftijd Met slechts af en toe een start, werd Wilhelm een ​​specialist in opluchting, werd de eerste werper die 200 bewaarde overwinningen in zijn carrière vergaarde en in 1985 werd hij de eerste reliever in de MLB-geschiedenis die werd opgenomen in de Hall of Fame. Op 20 september 1958 werd hij de laatste solo-werper die de NY Yankees niet sloeg tijdens een zeldzame complete game-start. Wilhelm vertrouwde bijna uitsluitend op zijn knuckleball, dat een van de meest onvoorspelbare bewegingen van een werper had. Toen hij in 1972 met pensioen ging, behaalde hij het record voor de meeste optredens met 1.069 waaronder 143 overwinningen en een ongelooflijke 124 overwinningen in relief.

6 Tom 'The Candy Man' Candiotti (1957)

Tijdens een opmerkelijke carrière van 16 jaar (1983-1999) waarin hij 151 wedstrijden won met een ERA van 3.73 en 1.735 strikeouts, behield Candiotti een fenomenale controle over zijn knuckleball. Dit is zelfs nog indrukwekkender gezien het feit dat hij in 1981 een carrière-beëindigende elleboogblessure had kunnen oplopen terwijl hij bij de minderjarigen was en het hele seizoen 1982 miste. Candy was slechts de tweede speler in de geschiedenis die een succesvolle 'Tommy John'-operatie onderging en maakte zijn MLB-debuut in 1983, waarin hij de Indianen in ERA leidde, innings gooide en strikeouts, de AL leidde met 17 complete wedstrijden en 3 shutouts gooide . Candiotti was ook een volleerd bowler en werd in 2007 opgenomen in de celebrity-vleugel van de Professional Bowling Hall of Fame en is ook de eigenaar van een van de meest uitgebreide en waardevolle honkbalkaartenverzamelingen die er zijn.

5 Emil 'Dutch' Leonard * (1909-1983)

In een 20-jarige carrière waarin hij 191 wedstrijden won, waaronder een ongelooflijke 192 complete wedstrijden, bracht Leonard het grootste deel van zijn tijd door met werken voor teams buiten de strijd om de play-offs. In 1945 maakte hij echter deel uit van de enige 4-man knuckleball-rotatie in de honkbalgeschiedenis, met Mickey Haefner, Johnny Niggeling en Roger Wolff en hun Washington Senators eindigden op de tweede plaats in hun divisie. Leonard was een knuckleballmeester, waardoor hij zijn enige echte 'uit' veld was, hoewel hij uitstekende controle had over zijn occasionele offspeed, fastball en curveball. In twaalf seizoenen behaalde hij tien of meer overwinningen en won 20 wedstrijden in 1939. Vooral een starter, hij werd een succesvolle reliever halverwege zijn carrière en leidde de NL met 8 saves in 1935. Met 1.171 strikeouts en een carrière-ERA van 3, 25, Leonard kon aanspraak maken op een van de dodelijkste knuckleballs in de geschiedenis van het spel.

* Niet te verwarren met linkshandige Hubert Benjamin 'Nederlandse' Leonard

4 Tim Wakefield (1966)

In een geweldige 19-jarige carrière (200-180), voornamelijk doorgebracht met de Boston Red Sox, brak Wakefield oorspronkelijk in de majors als een eerste honkman met de Pittsburgh Pirates, maar ontwikkelde het een van de meest verwoestende knuckleballs in de geschiedenis van het spel met behulp van een pitchingcoach die hem tijdens de voorjaarstraining voor de lol zag gooien. Met een carrière-ERA van 4, 41 in 627 optredens was Wakefield de oudste actieve speler en het langst dienende lid van de Sox (17 seizoenen) op het moment van zijn pensionering in 2012, derde alleen achter Carl Yastrzemski met 23 en Ted Williams en Dwight Evans, beide met 19. Samen met Walter Johnson is Wakefield de enige werper in de AL-geschiedenis die ten minste vier overwinningen heeft verzameld in 125 innings gedurende 17 opeenvolgende seizoenen, en hij leidt de Red Sox met 430 starts, 3006 innings en is tweede in strikeouts met 2.046.

3 Charlie Hough (1948)

Nadat hij in 1966 door de Los Angeles Dodgers was opgesteld, rechtstreeks van de High School in Hawaii, bracht hij een paar rustige jaren door in de minderjarigen voordat hij zijn kenmerkende pitch leerde tijdens de voorjaarstraining in 1970. Hij maakte zijn debuut bij de Dodgers dat jaar in reliëf, maar trad pas in 1973 fulltime in de bullpen. Toen hij in 1980 naar de Texas Rangers verhuisde, zou Hough de franchise leiden in strikeouts (1452), overwinningen (139), complete wedstrijden (98) en verliezen (123). Hij beëindigde zijn geweldige 25-jarige carrière met 216 overwinningen, 2.362 strikeouts en een ERA van 3, 75. In 1991 werden hij en Carlton Fisk het eerste 43-jarige pitching / catch-duo in de MLB-geschiedenis, en hij was een van de drie Dodger-werpers die slechts één worp gooiden gedurende 3 opeenvolgende thuisruns van Reggie Jackson tijdens de 1977 World Series . In 1993 werd hij de eerste startende werper in de geschiedenis van Florida Marlins.

2 Jesse 'Pop' Haines (1893-1978)

Tijdens zijn eerste volledige seizoen in 1920-21 gooide Haines meer dan 300 innings en maakte 47 totale optredens, waaronder 37 rookie-starts. Tijdens zijn 19-jarige carrière won hij driemaal 20 wedstrijden en maakte hij deel uit van 5 Pennant winnende St. Louis Cardinal-teams van 1929-1934 en drie World Series-overwinnaars (1926, 1931 en 1934). Met loopbaanstatistieken van 210 overwinningen versus 158 verliezen en een ERA van 3, 64 was Pop een van de eerste knucklers die er zijn succesvolle out pitch van maakte. Op 17 juli 1924 gooide hij een no-hitter tegen de Boston Red Sox. In 1970 werd Haines na een langere lobbyperiode door de Veteran Committee in de Hall of Fame opgenomen en zal hij deel uitmaken van 12 spelers die zijn opgenomen in het Hall of Fame Museum in St. Louis Cardinals.

1 Phil 'Knucksie' Niekro (1939)

Niekro is waarschijnlijk de meest beroemde knuckleballer in de geschiedenis en leidt al zijn collega's met 318 overwinningen vs. 274 verliezen (inclusief een fenomenaal competitierecord van 121 overwinningen in de afgelopen 40 jaar) over een ongelooflijke 24-jarige carrière (1964-1987), 21 één daarvan bracht hij door met de Milwaukee / Atlanta Braves, waarin hij de competitie leidde in innings en 4 keer complete wedstrijden. Hij leidde tweemaal de NL in overwinningen en leidde Atlanta naar de NL West-titel in 1969 met 23 overwinningen op 21 complete wedstrijden met een ERA van 2, 56. en drie keer behaalde hij 20 overwinningen in een seizoen. Hij gooide een no-hitter op 5 augustus 1973 tegen de San Diego Padres en was lid van 5 All-Star teams. Niekro verdiende ook 5 gouden handschoenen en werd opgenomen in de Hall of Fame in 1997 na zijn pensionering in 1987 op 48-jarige leeftijd. Yankee-slugger Bobby Murcer zei ooit beroemd over Niekro: 'Proberen hem te raken is als proberen Jello met eetstokjes te eten. ' Niekro's knokkel kreeg bijna bovennatuurlijke status terwijl het hitters bleef verbazen gedurende zijn hele carrière, waarbij Pete Rose eens beweerde: 'Ik werk drie weken om mijn swing te krijgen en Phil verpest het in één nacht.'

De 10 beste knuckleball-werpers in de geschiedenis van MLB