De 10 meest enorme kerken in Amerika

Anonim

Terwijl vele religieuze Amerikanen elke zondag bescheiden hun lokale plaats van aanbidding binnenschuiven, hand in hand met naaste familie, vrienden en buren, staan ​​in de Verenigde Staten tienduizenden op een rij in rockconcert-mode te midden van hordes vreemden die wachten om de eredienst te vullen voorzieningen ter grootte van Yankee Stadium.

Dit zijn niet je moeder-en-pop gemeenschapskerken: hun banken lijken meer op arena-zitplaatsen; hun voorgangers zijn charismatische self-help redenaars met multi-miljoen dollar boek deals; ze doen intensief marktonderzoek en houden opiniepeilingen; ze orkesteren slanke, gerichte advertenties terwijl ze christelijke muziek-cd's en fanzines hawken, en open, flexibele persoonlijke moraal prediken met een losse religieuze basis; en in het geval dat je de line-ups niet kunt verdragen, geven velen van hen meer dan $ 15 miljoen per jaar om hun preken live op nationale kabel te luchten.

Glanzende multimedia webpagina's, spraakmakende promoties en enorme inkomstenstromen maken Amerikaanse megakerken schijnbaar niet te onderscheiden van andere grote bedrijven. Er is echter een belangrijk verschil: kerken, mega of niet, betalen zippo aan belastingen (inclusief onroerende voorheffing) en maken vrijwel niets bekend over hun inkomsten. Aangezien de meeste megakerken in religieuze zin niet-confessioneel zijn, hebben velen bekritiseerd dat een Jezus hier, een Korinthiërs alles heeft wat nodig is om dat belastingvrije religieuze label - en alle voordelen - te houden. Er zijn een aantal zorgwekkende feiten naar voren gekomen die het publieke imago van deze megakerken niet veel helpen: een van deze kerken heeft in 2011 illegale bijdragen geleverd aan republikeinse campagnes en een andere kennelijk in datzelfde jaar verduisterd.

Meer dan 3.000 grote kerken in de VS trekken momenteel menigten van meer dan 2.000 mensen naar een dienst, waardoor intieme gemeenschapsverering voor miljoenen Amerikanen tot het verleden behoort. Maar we zijn geïnteresseerd in de grootste van de grote; de zogenaamde "grote doos kerken" regelmatig bezocht door meer dan 10.000 mensen. Jaarlijks verdienen ze miljoenenwinsten en geven ze een nieuwe betekenis aan de uitdrukking "ga groot of ga naar huis", deze megakerken zijn het nieuwe gezicht van aanbidding voor de moderne tijd van Amerika.

10 Fellowship of the Woodlands, The Woodlands, Texas: 17.142 wekelijkse bezoeken

Image

Tal van lokale gemeenschapskerken in de VS zijn al meer dan een eeuw goed ingeburgerd, maar deze christelijke niet-confessionele megakerk sinds 1993 is al de 4e snelst groeiende in het land. Zijn pastoor Kerry Shook haalde de bestsellerlijst met zijn boek 2008: One Days to Live: 30 Days to a No-Regrets Life , en recenter met Love at Last Sight (abstract: ga de 30-daagse uitdaging aan om de geheimen van gezonde, duurzame relaties). Vandaag bereiken de uitzendingen van de pastor alle 50 Amerikaanse staten en meer dan 200 landen wereldwijd.

9 Zuidoost-christelijke kerk, Louisville, Kentucky: 17.261 wekelijkse bezoeken

Image

De Zuidoost-christelijke kerk brengt je sinds 1962 het beste in evangelische christelijke wijsheid en is sinds 2007 uitgegroeid tot vier afzonderlijke satellietcampussen en heeft een eigen tv-website met podcasts en live preekstreams. Als er christelijke relatieve verjaardagen op komst zijn, overweeg dan om hun online boekwinkel "The Living Word" te bezoeken, waar je een Easter Experience-film kunt kopen voor $ 14, 99, of het Story Transcript-pakket voor $ 199, 99 in de uitverkoop …

8 West Angeles Church of God in Christ, Los Angeles, Californië: 20.000 wekelijkse bezoeken

Image

In het hart van het glamoureuze historische district West Adams in LA bevindt zich de hoofdvleugel van de Kerk van God in Christus. De met sterren bezaaide leden zijn basketbalheld Magic Johnson, A-lijstacteur Denzel Washington en soullegende Stevie Wonder. Volgens het tijdschrift Ebony is de huidige pastor Charles E. Blake - zelf een beroemdheid - een van de meest invloedrijke zwarte mannen in Amerika. Zijn leiderschap sinds 1969 heeft de kerk zien groeien van 40 naar meer dan 22.000 leden.

7 Saddleback Valley Community Church, Lake Forest, Californië: 22.418 wekelijkse bezoeken

Image

Pastor Rick Warren's 2002 The Purpose Driven Life is de bestverkopende non-fictie hardcover in de geschiedenis (meer dan 30 miljoen exemplaren vanaf 2007) en het tweede meest vertaalde boek ter wereld na de Bijbel geworden. Hij verdiende zoveel aan boekenverkoop alleen dat hij in 2005 25 jaar van zijn kerkelijke salaris terugkeerde en is sindsdien een partnerschap met Readers Digest aangegaan en ontving de Internationale Medaille van Vrede van voormalig president George W. Bush.

Warren Saddleback Valley Community Church, opgericht in de jaren 80, maakt gebruik van de typische 'zoeker-gevoelige' megakerkgroeimethoden die zijn ontworpen om 'spirituele zoekers' te rekruteren in plaats van strikt religieus. Saddleback exploiteert 9 regionale campussen naast de hoofdlocatie aan Lake Forest, waar het Burgerforum 2008 van het voorzitterschap werd georganiseerd met kandidaten John McCain en Barack Obama live op nationale televisie.

6 Second Baptist Church, Houston, Texas: 22.723 wekelijkse bezoeken

Image

Volgens sommigen is de grootste baptistenkerk van het land, de tweede baptistenkerk heeft momenteel een lidmaatschap van meer dan 63.000 en een van de grootste pijporgels ter wereld. Pastor Ed Young beschreef het ooit als "een stad in een stad"; de West Campus beheert alleen een aanbiddingcentrum van 4.500 zitplaatsen, een klaslokaal van 200.000 vierkante voet en een black box-theater met 600 zitplaatsen. Het heeft vijf campussen, waaronder fitnesscentra, boekhandels, informatiebalies, een K-12-school en een café. En het jaarbudget voor deze belastingvrije kerk? $ 55 miljoen per jaar.

5 North Point Community Church, Alpharetta, Georgia: 23.377 wekelijkse bezoeken

Image

Deze niet-confessionele evangelische megakerk trekt maandelijks meer dan een miljoen bezoekers aan hun online preken en leiderschapsboodschappen. Operated onder een moederorganisatie genaamd North Point Ministries, haar missie is het opzetten van een netwerk van kerken voor de "niet-kerkelijke" door strategische partnerschappen over de hele wereld - een internationale operatie van Michigan tot Mexico naar Macedonië. Vijf in Georgië gevestigde kerken trekken momenteel ongeveer 24.000 wekelijks, dankzij de ondernemende inspanningen van senior pastor Andy Stanley en charismatische live-optredens. De lasershow (zoals hierboven te zien) helpt waarschijnlijk ook.

4 Willow Creek Community Church, South Barrington, Illinois: 23.400 wekelijkse bezoeken

Image

Een van de grootste theaters in de Verenigde Staten, met een capaciteit van 7.000, is te vinden in het nieuwste "Worship Center" van Willow Creek, gebouwd in 2004. Volgens alle verhalen, een prototypische niet-confessionele megakerk, stond president Obama zelf in 2010 op het podium om toegang tot de bloeiende volgersbasis van pastor Bill Hybels. Hybel richtte ook de "Global Leadership Summit" op - een jaarlijks trainingsevenement met als doel koplopers in de kerk en in de bediening te transformeren tot scherpere, meer inspirerende leiders.

3 Fellowship Church, Grapevine, Texas: 24.000 wekelijkse bezoeken

Image

Hoewel officieel verbonden aan de Southern Baptist Convention, is Fellowship Church een andere megakerk van de "zoeker-gevoelige" beweging die de strikte dogmatische idealen van grote georganiseerde religies vermijdt. Hoofdpastor Ed Young, de zoon van de hoofdpastor van de Second Baptist Church (ook Ed Young), heeft tot nu toe 14 boeken uitgegeven. Zijn nieuwste Sexperiment: 7 Days to Lasting Intimacy met je echtgenoot - die misschien bekend klinkt (zie vermelding tien) - werd in 2011 een bestseller van de New York Times. Maar bij 24.000 wekelijkse bezoekers lijkt het erop dat hij op zijn minst zijn eigen advies van zijn 2007 boek In the Zone: How to Live in the Sweet Spot of God's Success.

2 LifeChurch.tv, Edmond, Oklahoma: 26.776 wekelijkse bezoeken

Image

LifeChurch.tv-oprichter Craig Groeschel - eigenlijk de Mark Zuckerberg van het christendom - heeft een bachelordiploma in marketing en een Master of Divinity (ja dat is een ding). Terwijl meer dan 26.000 de hoofdcampus in Edmond bezoeken, kan de volledige schaal van de activiteiten van LifeChurch niet per se worden 'bezocht'; de zware nadruk op web 2.0 zou de meeste bedrijven beschamen.

Naast het dagelijks uitzenden van interactieve gebedsdiensten zoals elke concurrerende megakerk, beheert LifeChurch.tv ook zijn eigen 'internetcampus' op de immens populaire online virtuele wereld Second Life. LifeChurch heeft de populairste Bijbel-app ter wereld voor smartphones, YouVersion, ontwikkeld met meer dan 100 miljoen downloads sinds 2008. Als virtuele aanbidding niet helemaal jouw ding is, trek dan een spijkerbroek aan en ga naar een van de 18 campussen van LifeChurch.tv voor de volledige concertervaring. Een geweldige tijd wordt gegarandeerd met verfrissingen, religieuze pop-rock en spraakmakende lofprijzing.

1 Lakewood Church, Houston, Texas: 43.500 wekelijkse bezoeken

Image

Gemeenschapsvergadering: als iemand informatie heeft over de diefstal van $ 600.000 ($ 200.000 contant) van de kluis van de Lakewood Church twee weken geleden, zegt pastoor Joel Osteen dat hij een beloning van $ 25.000 aanbiedt. We veronderstellen dat dat vrij gul is, zelfs voor een viervoudige New York Times Bestseller die maandelijks tot 100 miljoen televisiekijkers in 100 landen predikt en wekelijks 43.500 in persoon vanuit de voormalige Compaq Center arena - thuisbasis van de Houston Rockets, de Houston Eros en de Kometen uit Houston.

In tegenstelling tot de andere 9 grootste megakerken in Amerika, opereert Lakewood vanuit deze massieve niet-confessionele megakerk in het hart van de Bible Belt, Houston, Texas. De vier aanbiddingsleiders prediken een merk van theologie-lite ontworpen voor de dagelijkse gelovige; het is een optreden dat zo succesvol is dat het volledig ongeschonden is ontstaan ​​door de financiële crisis van 2009. De kerk besteedt jaarlijks meer dan $ 30 miljoen aan het uitzenden van haar arenaspektakel dat is bekritiseerd vanwege het ontbreken van kruisen, altaren of traditionele evangelische christelijke symbolen. Als een reis naar Houston niet binnen uw budget past, kunt u altijd wachten op de volgende internationale tour van Pastor Joel Osteen. Maar koop snel je tickets - de laatste uitverkocht Yankee Stadium.

1.1K aandelen

De 10 meest enorme kerken in Amerika