De 15 meest kostbare schatten ter wereld

Anonim

Er is iets inherent, onvervreemdbaar, onmiskenbaar en onverwoestbaar aan de menselijke geest dat ons heeft zien groeien van een grotendeels onopvallende primaatsoort, door de geschiedenis heen geïnspireerd om spectaculaire objecten te produceren, naar de meest dominante vorm van leven op de planeet. Iedereen die ooit een set sleutels aan een baby heeft gehangen, weet dat onze fascinatie voor glimmende, glimmende snuisterijen vroeg begint en alleen na verloop van tijd sterker lijkt te worden. Veel van de menselijke geschiedenis is bezaaid met verhalen over avontuur, verkenning en verovering, allemaal in de naam van glinsterende schatten. Maar wat zijn deze rijkdommen waarvoor de mensheid leven en ledematen heeft gewaagd? Wat maakt hun ontdekkingen tot dingen van legende en hun aanwinsten tot dingen van fantasie? Het is een exclusieve combinatie van zeldzaamheid, financiële waarde, historische context en artistieke triomf die elke artefact-gekoesterde status geeft.

Mensen hebben altijd geprobeerd indruk te maken op onze spirituele verbinding met het universum door onze creatie van mooie dingen, waarvan de meeste tragisch verloren zijn gegaan in de geschiedenis. Gelukkig hebben velen het echter overleefd en worden ze nog steeds opnieuw ontdekt. Ze omvatten een onvolledig maar niettemin boeiend verslag van ons bestaan, onze kunstenaarschap en ons uithoudingsvermogen als soort, en als zodanig zijn onbetwistbaar onbetaalbaar. Sommige van deze keuzes zullen je misschien verbazen, anderen lijken me al te vertrouwd, maar ze zijn allemaal een unieke waardige weergave van de menselijke ervaring. Hier zijn dan 10 (of meer) van 's werelds meest waardevolle schatten;

15 De grotschilderingen van Lascaux, Frankrijk

Image

Toen vier jonge jongens en hun hond op 12 september 1940 een gat ontdekten dat leidde tot een systeem van grotten nabij Montignac in Zuid-Frankrijk, hadden ze onbewust een tijdcapsule geopend in ons pre-historische verleden. De grotten bevatten enkele van de vroegste kunstwerken ooit gevonden in een reeks onderling verbonden ondergrondse grotten die algemeen bekend werden als de Lascaux grotschilderingen.

Prachtig levendige afbeeldingen van dieren vullen de muren, sommige zo groot als 15 voet lang, nog helder gekleurd en dynamisch zelfs eonen nadat ze zijn gemaakt. De grootste staat bekend als 'The Great Black Bull', een torenhoog beeld van een enorm, krachtig beest van 17 voet breed. Analyse onthulde de beelden daterend tussen 17.000 en 15.000 v.Chr.

Bestaande uit een enkele menselijke figuur, tientallen verschillende diersoorten, sommige nu uitgestorven, evenals verbluffende abstracte ontwerpen, zijn er meer dan 2000 individuele afbeeldingen. De schilderijen staan ​​bekend om hun buitengewone grootte, detail, schitterende kleur en uiteraard hun leeftijd. Veel van de dierenfiguren lijken in beweging te zijn, en er is een duidelijke aandacht voor realisme dat het gevoel van geëerde eerbied overbrengt waarin de kunstenaars ze duidelijk vasthielden. Dit wordt benadrukt door het feit dat de grotten nooit bewoond lijken te zijn, wat aangeeft dat ze mogelijk gereserveerd zijn als heilige plaatsen die speciaal zijn versierd als eerbetoon aan hun spirituele overtuigingen. Hoe dan ook, de ontdekking van de grotten heeft het boek over de menselijke artistieke geschiedenis volledig herschreven, en hoewel sindsdien andere, zelfs oudere grotkunst is gevonden, is Lascaux nog steeds de meest spectaculaire.

De meer dan 900 afbeeldingen van uitgestorven oerossen en mammoeten, evenals bizons, paarden, leeuwen, beren, herten en wolven zijn prachtig uitgevoerd, met alleen natuurlijke minerale pigmenten die de kunstenaars konden vinden, zoals mangaanoxide (groen), oker ( rood, oranje en geel) en verkoold roet (zwart) dat ze vermalen en aanbrachten door de figuren voornamelijk in zwart te schetsen en vervolgens de kleuren op het oppervlak van de grot te blazen door ze oraal of door een hol riet te spuiten. Het effect is verbluffend, nog meer gemaakt door het feit dat deze ongelooflijke beelden zijn gemaakt door een Cro-Magnon-samenleving.

Hoewel de grotten ook honderden fascinerende gravures bevatten, voornamelijk samengesteld uit abstracte ontwerpen, is het het fenomenale aantal en de verscheidenheid van de schilderijen waar Lascaux beroemd om is geworden, en terecht; er is gewoon geen andere plek op de aarde waar de moderne wereld kan terugkijken op voorgeschiedenis door de creatieve lens van artistieke expressie. Behoorlijk cool voor een stel grotbewoners.

14 Buste van koningin Nefertiti

Image

Het oude Egypte is misschien wel een van de meest artistiek geschoolde beschavingen die de aarde ooit heeft gezien, en voor iedereen die eraan twijfelt, zijn er veel voorbeelden die de hoogten illustreren waarop oude Egyptische ambachtslieden hun creaties tot een werkelijk goddelijke status hebben verheven.

Deze prachtige buste van koningin Nefertiti, de 14e-eeuwse vrouw van farao Akhenaton, werd vermoedelijk rond 1340 voor Christus gemaakt door de koninklijke beeldhouwer Thutmose en is niet voor niets een van de beroemdste kunstwerken in de geschiedenis. Haar sublieme schoonheid heeft naar de annalen van de tijd gekeken en blijft een van de bekronende prestaties van het oude Egyptische kunstenaarschap.

Gemaakt van een basis van massief kalksteen bedekt met lagen aangebracht pleisterwerk met ingelegde glazen ogen en prachtig geschilderd in levendige kleuren die aion hebben doorstaan, is ze de belichaming van koninklijke Egyptische schoonheid en gratie vanaf het hoogtepunt van zijn oude rijk. Het feit dat zoiets kwetsbaars de verwoestingen van de geschiedenis kan overleven, is overweldigend. De delicatesse van haar gelaatstrekken, de bijna surrealistische slankheid van haar nek, het realisme van haar versieringen en make-up en haar ontembare, ondoorgrondelijke eenogige blik hebben allemaal gecombineerd om deze sculptuur een tastbare uitstraling van onsterfelijkheid te geven.

Ontdekt in 1912 door de Duitse archeoloog Ludwig Bordchardt, deze prachtige schat woont sinds 1923 in het Berlijnse Museum, hoewel de Egyptische autoriteiten al lang beweerden dat Bordchardt hen bedroog over de waarde van de buste en zijn voornemens om ermee te onderduiken, en ooit zijn terugkeer hebben geëist sinds. Zoals zoveel oude schatten, is de exacte financiële waarde van de buste van Nefertiti misschien nooit nauwkeurig berekend, maar de symbolische waarde voor Egypte, de geschiedenis en de mensen is ongetwijfeld nog groter. Zo groot is haar charme en zo emotioneel is haar verbinding met de majesteit van de oude Egyptenaren, ze blijft de trivialiteiten van geld en eigendom volledig verwerpen ten gunste van iets veel etherischer; een eeuwig leven na de dood.

13 Het dodenmasker van koning Toetanchamon

Image

Door een grote kans op geschiedenis, werd Akhenaton vader (hoewel met een andere vrouw, niet Nefertiti), de meest beroemde Egyptenaar aller tijden, de Farao Toetanchamon, of beter bekend, Koning Tut.

De ontdekking van het graf van 'the Boy King' in 1922 door de Engelse archeoloog Howard Carter, was een internationale sensatie die tot op de dag van vandaag onverminderd doorgaat. Carter was erin geslaagd om in wezen een volledig intact koninklijk graf uit de gouden eeuw van het oude Egypte te vinden, nog verbazingwekkender omdat Tut volgens Egyptische normen een vrij lage farao was die heel kort als heerser diende en wiens plotselinge maar mysterieuze dood zijn begrafenis en graf betekende werden nogal haastig uitgevoerd. De hemel weet alleen dat van de tientallen andere meer prestigieuze maar geplunderde graven in de beroemde Vallei der Koningen, welke talloze spectaculaire werken verloren zijn gegaan door rovers en dieven door de eeuwen heen.

Van de duizenden ongelooflijke artefacten die Carter uit het krappe graf heeft gehaald, is degene die het meest synoniem zou worden met Tut zijn verbluffende doodsmasker. Geloofd te zijn gemaakt kort na zijn dood in 1325 voor Christus, het is gemaakt van het zuiverste massief goud ingelegd met halfedelstenen, lapis lazuli en gekleurd glas, weegt 24 pond en is letterlijk ontzagwekkend inspirerend. De vaardigheid die vereist is om met deze precisie een kunstwerk van deze complexiteit en verbazingwekkende schoonheid te bereiken, is bijna niet voor te stellen.

Net als bij de buste van koningin Nefertiti, is de dollarwaarde van dit fantastische kunstwerk niets vergeleken met wat het heeft betekend voor de geschiedenis van Egypte, het belang ervan voor de wetenschap van archeologisch onderzoek en de symbolische resonantie met moderne Egyptenaren die het recht hebben om te zijn enorm trots op deze echt onschatbare schatten.

12 Het Pantheon

Image

Het Pantheon, het grootste en best bewaarde gebouw uit het oude Romeinse rijk, is een enorm en zeer indrukwekkend bouwwerk waarvan wordt aangenomen dat het zowel een tempel is gewijd aan alle heidense Romeinse goden als de locatie van belangrijke gelegenheden en ceremonies waarbij de keizer betrokken was.

Voltooid rond 125 na Christus door de keizer Hadrianus, zijn prachtige baksteen en betonnen oculair (de grote opening in het midden van de koepel die zonlicht in het gebouw toelaat) de koepel van ongeveer 142 voet heeft het de grootste in zijn soort ter wereld gemaakt voor bijna tweeduizend jaar. De buitenkant was ooit bekleed met briljant wit marmer, terwijl het interieur een adembenemende collage is van prachtige beelden van de vele Romeinse goden, enorme marmeren zuilen, talloze onschatbare schilderijen uit de Renaissance en een prachtige betegelde vloer die eruitziet alsof het gisteren is voltooid, zo levendig en modern is het ontwerp.

Met bakstenen en betonnen muren van ongeveer 20 voet dik om het enorme gewicht van de koepel te ondersteunen, gebruikten de ontwerpers briljant lichter en lichter beton gemengd met steen om het gewicht uit te stellen naarmate de hoogte van de koepel steeg; de hoogste niveaus zijn bijna uitsluitend gemaakt van een poreus beton en puimmengsel dat aanzienlijk lichter is dan de lagere niveaus en de sleutel was om de structuur het wonder van zijn leeftijd te maken.

Het is moeilijk om het diepe gevoel van ontzag uit te drukken dat dit gebouw opwekt bij bezoekers die letterlijk een stap terug in de tijd kunnen zetten en het leven kunnen ervaren zoals het in het oude Rome moet zijn geweest door het pure schouwspel van dit prachtige overblijfsel van een van de belangrijkste periodes in de evolutie van de menselijke samenleving. Voor historici biedt de realiteit van het verbazingwekkende uithoudingsvermogen van het Pantheon het spul van dromen; een gebouw van deze schaal hebben dat zo mooi goed bewaard is gebleven uit de oudheid, is een tijdcapsule hebben zoals geen ander op aarde.

11 David van Michelangelo

Image

Na vijfentwintig jaar eerder een gigantisch marmeren blok van 19 voet te hebben gekocht dat door niet minder dan twee andere beeldhouwers was verlaten, wilde de stad Florence in 1501 haar investering als een kunstwerk zien dat zou passen bij de stijgende status van de stad als een van de machtigste staten ter wereld. Het blok was vele jaren buiten gelaten en was in verre van ideale staat toen een derde en laatste poging op de steen werd gedaan.

Toen Michelangelo Buonarroti in 1504 zijn David aan de aanstaande menigte onthulde vóór het Palazzo Vecchio of het stadhuis in Florence, moet het zijn geweest als het kijken naar de maanlanding van Apollo 11. Dat is omdat voor het eerst naar dit standbeeld kijken een levensveranderende ervaring is . De indrukwekkende schaal (17 voet exclusief het grote voetstuk en een gewicht van 16 ton), het uitzonderlijke realisme, de unieke elegante en trotse houding en bovenal zijn wonderlijke, transcendentale schoonheid, maken dit standbeeld onvergetelijk en het is al lang geprezen als de belichaming van de mannelijke lichaamsbouw.

Dit betekende een belangrijke afwijking van de traditionele afbeeldingen van de Bijbelse David, die altijd werd afgebeeld als een jongen die de gigantische Goliath in dienst nam, terwijl Michelangelo ervoor koos hem te presenteren als een jonge man in de kracht van vitaliteit en gezondheid, schitterend in zijn kracht, sereen in zijn overtuiging en verlangend om zijn bestemming te vervullen. Kortom, precies het soort werk dat de Florentianen wilden om hun groeiende rijkdom en macht te vertegenwoordigen. Het standbeeld is de bekroning van Michelangelo's onovertroffen vaardigheid en verankerde zijn reputatie als meester-beeldhouwer boven zelfs de beste Griekse of Romeinse rivalen uit de oudheid. Het was het ideale symbool van de stijgende status van de stad als wereldspeler.

Michelangelo's David is letterlijk perfect, ondanks dat bepaalde discrepanties zoals de rechterhand groter zijn dan de linkerhand, hoewel deze esthetiek alleen bijdraagt ​​aan het algemene perspectiefeffect. Het marmer lijkt te gloeien van zijn prachtig onberispelijke oppervlak, het snijwerk bereikt met zo'n verbluffend realisme dat levensechte rimpels en aders bevat die lijken te kloppen terwijl de kleine details van zijn ongelooflijke gezicht en haar subliem zijn.

De stad besefte al snel dat het dak van de kathedraal niet geschikt was voor zo'n meesterwerk, en het bleef in plaats daarvan in het Palazzo tot 1873 toen het werd verplaatst naar de Galleria dell'Accademia van de stad, waar het tot op de dag van vandaag is gebleven. Een kopie bevindt zich nu in de plaats van het Palazzo.

Wat Michelangelo met deze schat aan de stad Florence en de wereld heeft gegeven, kan niet worden gemeten in zoiets grofs en onbeduidends als geld, want het zal voor altijd een bewijs blijven van het creatieve meesterschap van een genie en de blijvende kracht van kunst om te verbazen en te inspireren ons.

10 Rodin's The Thinker

Image

In 1880 was de Franse beeldhouwer Auguste Rodin al de beroemdste en gevierde van zijn tijd toen hij een grote opdracht kreeg van de Franse regering die hem uiteindelijk een aantal van zijn beroemdste werken zou laten maken, waaronder zijn raadselachtige Le Penseur; 'De Denker.'

Hij stelde zich een enorm bronzen werk voor met de titel The Gates of Hell, waarin tientallen miniatuur menselijke figuren zouden worden gehuisvest die zijn visie op Dante Aligheri zelf weergeven, zoals vertegenwoordigd door de denker (hoewel oorspronkelijk door Rodin aangeduid als 'The Poet'), overpeinzende beelden die elementen symboliseren dat zouden de thema's en personages worden van zijn epische gedicht, The Divine Comedy.

Hoewel hij hoopte het werk te laten zien op de Wereldtentoonstelling van 1889, en na honderden cijfers te hebben voltooid, was Rodin nog steeds niet tevreden met de compositie en bleven de Poorten onafgewerkt. Tijdens zijn leven heeft hij alleen ooit een gipsversie tentoongesteld, die vreemd genoeg niet het meest erkende standbeeld ter wereld bevat. Een latere bronzen casting van The Gates ongeveer 20 voet hoog, compleet met de beroemde Denker, werd gemaakt lang na Rodin's dood in 1930, en is nu te zien in het Musee Rodin in Parijs.

Gelukkig was Rodin geïnteresseerd in het maken van een paar bronzen afgietsels van enkele van de individuele figuren in de Gates of Hell, waaronder The Three Shades, The Kiss en natuurlijk The Thinker. Een versie ervan in zijn oorspronkelijke grootte van iets minder dan 2, 5 voet lang werd tentoongesteld in 1888, en het was een onmiddellijk gevoel. Er is iets gewoon fascinerends aan dit werk dat diep in beweging is, zelfs in zo'n miniatuurvorm. Het lijkt een universeel erkende uitdrukking van onze mensheid eenvoudiger en dieper in te vangen dan vrijwel elk ander beeldhouwwerk in de geschiedenis. Een andere cast die Rodin in 1906 maakte, een van de slechts drie die hij tijdens zijn leven had geautoriseerd, verkocht in Sotheby's in New York voor een record van $ 15, 3 miljoen in 2013. Een grotere, bijna 6 voet bronzen cast onder toezicht van Rodin in 1904 woont nu in zijn museum in Parijs, en het is deze versie die het meest bekend is geworden bij mensen over de hele wereld.

Hoewel het al lang zijn associatie met The Divine Comedy heeft verloren, is het moeilijk te overdrijven hoe doordringend dit iconische werk is geworden in de menselijke psyche. Met een eenvoud en directheid die Rodin's begrip van de menselijke psychologie schuilt, is The Thinker een kunstwerk dat in de loop van de tijd inspirerender wordt en een onschatbare schat en het hoogtepunt van de carrière van een meester blijft, ongeacht hoeveel t-shirts het lijkt op, en waarschijnlijk deels vanwege hen.

9 Angkor Wat

Image

Toen de Franse naturalist Henri Mouhout in 1863 schreef over zijn 'ontdekking' van een gigantische tempelstructuur die uit de Zuidoost-Aziatische jungle oprijst, ontstak er een vuurstorm van interesse in de zogenaamde 'verloren stad'. Wat hij beschreef was ronduit een architectonisch en technisch wonder. Op bijna 250 vierkante mijlen, deze enorme site in de oude stad Angkor net buiten de moderne stad Siem Riep in Cambodja, is een enorm complex van reservoirs, tempels, grachten, monumenten, houtsnijwerken en beelden gewijd aan de Khmer-dynastie die gebouwd het en die de regio meer dan 700 jaar regeerde.

Met meer dan twee keer de grootte van Manhattan Island, is het de grootste tempelstructuur op aarde. Misschien heeft het ooit een bevolking van maximaal een miljoen mensen gehuisvest, waardoor Angkor tot de 19e eeuw de grootste stad ter wereld was. Het kroonjuweel van het enorme project is de prachtige tempel die bekend staat als Angkor Wat. Begonnen in het begin van de 12e eeuw (ongeveer 1113 tot 1150 na Christus) door koning Suryavarman II, wordt geschat dat het tienduizenden arbeidskrachten heeft gekost om dertig jaar te voltooien. Enorme blokken zandsteen die tot op 30 mijl afstand werden gewonnen, werden op binnenvaartschepen langs de Siem Riep-rivier naar de kanalen geleid die naar het werkterrein leidden.

Hoewel oorspronkelijk gewijd als een tempel aan de hindoe-god Vishnu, werd het later in de 14e eeuw omgezet in een boeddhistisch heiligdom. Beschermd door een 600 voet brede gracht die de site omcirkelt in een straal van meer dan 3 mijl, is de tempel zelf een wonder van symmetrie en balans. De centrale toren stijgt een ongelooflijke 699 voet, is omgeven door vier kleinere torens die allemaal rusten op drie enorme frontons die kleiner worden naarmate ze boven het landschap uitstijgen. De uitgestrektheid van het complex is bedoeld om het universum te vertegenwoordigen, met de tempel zelf symbolisch in het midden. De hele site is versierd met prachtige beelden, prachtig houtsnijwerk en prachtige schilderijen die duizenden tellen, waarvan vele een uitgesproken robuuste waardering van de sensuele en spirituele aspecten van de Khmer-beschaving vertonen.

Elke monetaire beoordeling van iets op deze schaal dat een bijna onbeperkte weergave van artistieke schatten omvat, waarvan de hoogte de tempelstructuur zelf is, zou decennia duren. Gelukkig is de harmonie en hemelse orde die deze site uitstraalt onmiskenbaar; het lijkt echt een voorstelling van de hemel op aarde. Angkor Wat was het spirituele thuis van het Khmer-rijk van de 9e tot de 15e eeuw, maar de impact ervan op de identiteit van het Cambodjaanse volk is veel verder gegaan.

8 Machu Picchu

Image

Machu Picchu is letterlijk een legendarische stad in de wolken. Gelegen op meer dan 7.000 voet bovenop een Andes-plateau boven de Urubamba-riviervallei in Peru, in de buurt van de moderne stad Cuzco, lijkt het bestaan ​​ervan geloof te tarten. Machu Picchu is een bewijs van de spectaculaire architectonische en technische vaardigheden van het Inca-rijk, ergens in de 15e eeuw gebouwd op het hoogtepunt van hun heerschappij. Het is een verbazingwekkende verzameling van duizenden trappen, meer dan 700 massieve stenen terrassen, wegen, hellingen, paleizen, tempels en een geavanceerd waterverzamel- en irrigatiesysteem dat direct in en op de berg zelf is ingebouwd.

De stad is verdeeld in drie gebieden; de bovenste verdiepingen waren gereserveerd voor religieuze structuren, de middelste regio bestond uit de meerderheid van de indrukwekkende terrassen ontworpen voor de landbouw, terwijl de laagste niveaus de woonruimten huisvestten. Naar schatting heeft Machu Picchu op zijn hoogtepunt rond 1550 tot 1200 inwoners kunnen bevatten. Er is nog steeds wat discussie over de exacte aard van de site, waarom het werd gebouwd en met welk doel, maar het is bekend dat het volledig werd verlaten rond het begin van de 16e eeuw na de komst van Spaanse Conquistadores, hoewel de stad blijkbaar volkomen bleef onbekend voor hen.

In 1911 vervulde Yale professor Hiram Bingham een ​​levenslange droom door een lokale gids te begeleiden die hem naar 'Vilcabamba leidde'; de verloren stad van de Inca's. Hij was waarschijnlijk de eerste persoon buiten de regio die er ooit een oogje op had gelegd, hoewel dit ook ter discussie staat, omdat er verwijzingen waren naar de site die eerder door andere Europeanen was gemaakt, hoewel niemand de stad ooit met archeologische bedoeling had onderzocht. Bingham vond stenen muren met afzonderlijke blokken met een gewicht van meer dan 50 ton gesneden en zo precies aangebracht dat hij er geen mes tussen kon passeren. Dit was des te opmerkelijker omdat de Inca geen ijzeren gereedschap had, ze creëerden de stad door de steen rechtstreeks uit de berg zelf te delven met alleen stenen beitels. De enorme blokken waaruit de stad bestaat, gebruiken geen mortel en komen overeen met zo'n fantastische precisie die onbegrijpelijk is; zelfs vandaag zijn archeologen niet helemaal zeker over hoe deze ongelooflijke stad is gebouwd.

Zoals in veel Inca-steden lijkt het centrum van het leven in Machu Picchu te zijn gefocust op wat bekend staat als de steen van Intihuatana; 'The Hitching Point of the Sun' werd zorgvuldig gepositioneerd om rechtstreeks naar de zon te wijzen tijdens de zomer- en winter-equinoxen, deze te begeleiden terwijl deze langs de hemel bewoog en symbolisch de goddelijke kracht van de koning te vertegenwoordigen die de zon kon vastbinden en vastzetten naar de steen. De Spanjaarden vernietigden deze heidense monumenten in Zuid-Amerika, en het feit dat het in Machu Picchu blijft, geeft verder bewijs dat de site hen onbekend was. Hoewel de stad nooit het soort glinsterende schatten heeft opgeleverd dat op andere Inca-locaties te vinden is, is de stad zelf een van de wonderen van de geschiedenis en zal voor altijd getuigen van de onvergelijkbare creatieve talenten van een glorieus rijk.

7 De barnsteenkamer

Image

Zoals vele historische schatten blijft het lot van de legendarische Amber Room een ​​onopgelost mysterie. In opdracht van de koning van Pruisen, Frederich I, voor zijn huis in het paleis Charlottenberg, begon de bouw in 1701 in Berlijn. Ontworpen door Andreas Schluter en gemaakt door Gottfried Wolfram samen met tal van andere ambachtslieden was het een triomf van de barokkunst.

Volledig samengesteld uit barnsteen (versteend, oude boomhars), edelstenen en goud, besloeg het glinsterende werk uiteindelijk een gebied van bijna 180 vierkante voet gemaakt van tientallen ingewikkeld gevormde panelen en werd gezegd dat het gloeide met een mystiek, bijna etherisch glinsterend effect dat betoverde bezoekers.

In 1716 werd de Amber Room geschonken aan Peter de Grote door de toenmalige koning van Pruisen, Frederich-Wilhelm I, en het werd ontmanteld en verscheept naar Rusland, waar het werd geïnstalleerd in het Winterhuis in St. Petersburg. In 1755 liet de op een na oudste dochter van Peter, Czarina Elizabeth, de Amber Room naar het Catharinapaleis in Pushkin verhuizen, waar de beroemde Italiaanse ontwerper Bartolomeo Francesco Rastrelli de afmetingen veranderde en uitbreidde tot de grotere schaal van zijn nieuwe huis. Na de Duitse invasie van Rusland in 1941 begon een systematische plundering van Russische antiquiteiten en schatten ernstig, met als hoogtepunt de diefstal van de Amberkamer door Duitse soldaten in 1942.

De Amber Room kwam opnieuw tevoorschijn in het kasteel van Konigsberg in Duitsland, waar het voor het laatst werd gezien in 1945 tijdens het hoogtepunt van de geallieerde luchtblitz, toen het opnieuw werd gedemonteerd, ingepakt in transportkratten en nooit meer werd gezien. In 2003 werd een 20-jarig project voltooid om de Amber Room in het Catharinapaleis te reproduceren ter gelegenheid van de 300ste verjaardag van de presentatie aan Peter de Grote. Hoewel het mogelijk is om in elk detail zoveel mogelijk fotografisch bewijsmateriaal van de Amber Room te achterhalen, geeft de replica slechts een hint over de pracht van het origineel, dat een van de meest prikkelende mysteries in de kunstgeschiedenis blijft.

6 The Concert van Johannes Vermeer

Image

Toen twee mannen gekleed als politie het Isabella Stewart Gardner-museum in Boston betraden op de avond van 18 maart 1990, had niemand kunnen vermoeden dat ze met succes de grootste kunstdiefstal uit de moderne geschiedenis zouden afvoeren.

Nadat de twee bewakers aan de pijpen in de kelder waren geplakt, trokken de twee weg met drie werken van Rembrandt (Storm on the Sea of ​​Galilee, A Lady and Gentleman in Black and Self Portrait), vijf schetsen van Edgar Degas, Govaert Flinck's landschap met een obelisk, en het beroemdst, het concert van Johannes Vermeer.

In de kunstwereld lijkt Vermeer op de James Dean van de schilderkunst, in die zin dat hij een rebel, een vernieuwer, een schurk en een genie was. Hij stierf jong op slechts 43 en hij liet een verbluffend maar zeer beperkt erfgoed na. Ondanks de beheersing en het talent dat Vermeer in schoppen had, produceerde hij een zeer klein aantal foto's, met slechts 32 bevestigde schilderijen van zijn bekende.

Vermeer wordt gevierd om zijn revolutionaire gebruik van licht dat zijn werk lijkt te doordrenken met een innerlijke uitstraling die onmiskenbaar is. Het concert (1658-1660) is misschien zijn beste voorbeeld hiervan; het is een portret van een jonge vrouw die een rijkelijk versierde klavecimbel speelt onder het waakzame oog van een mannelijke figuur, waarschijnlijk haar muziekleraar, met zijn rug naar de kijker en wat haar gouverneur lijkt te zijn die naast hem staat. Ze zitten in een goed ingerichte kamer met een enkel open raam waardoor zonlicht binnenvalt en alle ongelooflijke details verlicht waar Vermeer op wees.

Dit lijkt misschien nogal saai onderwerp dat zo hoog wordt aangeschreven, maar het feit is dat dit schilderij in zijn tijd een echte game-wisselaar was, niet alleen voor de unieke symboliek die Vermeer in zijn werk gebruikte (en wiens precieze betekenissen de historici nog steeds bespreken ), maar omdat er iets ongrijpbaars is over hoe hij met zijn onberispelijke penseelwerk de illusie creëert van realistisch zonlicht, schaduwen, emoties en stemmingen.

Ten tijde van de overval werd geschat dat de gecombineerde waarde van de gestolen werken meer dan $ 500 miljoen bedroeg. Het is moeilijk om zelfs te weten hoeveel dat vandaag zou betekenen, maar met slechts 32 Vermeer-schilderijen die er zijn, is het verlies van zelfs één ongetwijfeld verwoestend. Hoewel de zaak nooit is afgesloten en de politie meerdere keren heeft aangegeven dat ze een veelbelovende voorsprong kunnen hebben, zijn geen van de werken, waaronder The Concert, ooit opnieuw gezien. Stel je voor dat je slechts 32 bekende exemplaren van Sgt. Peper en dan twee punks komen langs en hijsen er een; hoe kan iemand daar een prijskaartje aan hangen? De trieste realiteit is dat na bijna 25 jaar het spoor van de overval elke dag kouder wordt en de waarschijnlijkheid is dat dit zeldzame en mooie object misschien nooit meer beschikbaar zal zijn voor mensen om te bewonderen en te bewonderen, wat echt tragisch is.

5 Het Louvre

Image

Het Louvre werd oorspronkelijk gebouwd door koning Phillipe-Auguste II als een fort in het westen van Parijs aan de oevers van de Seine. Begonnen in 1190 en voltooid in 1202, was het een formidabele prestatie. Achtereenvolgens opnieuw versterkt en uitgebreid door zijn erfgenamen, werd het uiteindelijk in 1364 omgevormd tot een koninklijk paleis door Karel V. In 1530 werden de laatste overblijfselen van het oude fort afgebroken en werd het Louvre de officiële residentie van de Franse monarchie.

Het gebouw bereikte het hoogtepunt van zijn weelderige pracht onder de zorgvuldige leiding van niemand minder dan 'The Sun King' zelf, Louis XIV, hoewel dit van korte duur was. Met slechts drie jaar werk aan de structuur, verliet hij het in 1664 na zijn intrek in zijn weelderige paleis in Versailles. In 1692 werd het Louvre bezet door een aantal prestigieuze Academie Royales die toezicht hielden op de verzorging en archivering van de enorme collecties koninklijke kunstschatten die Louis en zijn familie hadden verzameld. Het museum bleef groeien tot de Franse revolutie (1787-1799), die de Franse monarchie en zijn greep op de inhoud van het Louvre voor altijd omver wierp.

In 1793 werd het Louvre officieel geopend voor het publiek als een nationaal museum. Tegenwoordig is het de grootste ter wereld en is het een van de meest bezochte sites overal ter wereld. Miljoenen mensen trekken jaarlijks naar hun unieke collecties van enkele van de meest gevierde kunstwerken die ooit zijn gemaakt, zoals de beroemde Venus de Milo, Whistler's Mother en The Mona Lisa. Het gebouw is enorm, met maar liefst 35 tot 40.000 van de miljoenen kostbare objecten die het bezit op elk gewenst moment. De poging om de collecties van het Louvre in geld te beoordelen, zou marteling zijn. Het volstaat te zeggen dat slechts één andere iconische structuur in de buurt komt van het ongelooflijke fortuin in kunst en geschiedenis dat het bevat.

4 De Hermitage

Image

De Hermitage begon zijn legendarische geschiedenis als het koninklijke Winterpaleis in opdracht van keizerin Elizabeth Petrovna (de dochter van Peter de Grote) in 1754, en werd voltooid in 1762 op tijd voor de kroning van Catharina II (die de geschiedenis zou leren kennen als Catherine de Grote) die Elizabeth's neef Peter III onttroonde om de macht te grijpen. Ze heeft de collecties kunstschatten van het paleis enorm verbeterd tijdens haar bewind, waardoor het paleis een van de grootste privémusea ter wereld werd. Dit vereiste de bouw van extra salons en galerijen om de werken te tonen, een reeks toevoegingen die bekend werden als The Hermitage.

Helaas werd een deel ervan verwoest in een grote brand in 1837 die drie dagen woedde, hoewel gelukkig de meeste van zijn onschatbare items werden bewaard. Tsaar Nicolaas I beloofde de structuur binnen een jaar opnieuw op te bouwen, maar het werk was pas in 1839 voltooid. Tegen die tijd was het paleis al enige tijd in omvang en status gegroeid, met fantastische schilderijen, sculpturen, literatuur, wandtapijten en andere historische en artistieke objecten in de toch al indrukwekkende collecties. Het was echter pas bij de Russische revolutie dat het Winterpaleis / Hermitage ophield een residentie te zijn voor de Romanov-dynastie en een symbool werd van de nieuwe, marxistische samenleving die Lenin voor ogen had.

In 1917 werden zowel het Winterpaleis als de Hermitage als nationale musea opengesteld voor het volk. Hoewel het misschien minder bekend is dan het Louvre, bevat de Hermitage met meer dan drie miljoen objecten toch een van de grootste en meest spectaculaire collecties kunstschatten ooit verzameld. De schattingen van de waarde van zo'n unieke horde zouden enorm zijn, als iemand ooit de vastberadenheid zou hebben om zo'n project aan te gaan. Alles, van voorgeschiedenis tot moderne abstractie, is op zichzelf een onschatbaar kunstwerk. Meer nog, het is niet alleen een symbool van een lang verloren tijdperk in de Russische geschiedenis, maar ook van de blijvende geest van het Russische volk voor wie artistieke expressie en waardering diep doordringen.

3 De grote piramide van Khufu

Image

Het laatst overgebleven lid van de Zeven Wereldwonderen, de grote piramide in Gizeh in Egypte, is tot op de dag van vandaag het grootste gebouw dat ooit is gebouwd. Ondanks eeuwenlange studie weten we nog steeds niet hoe deze bijna wonderbaarlijke structuur tot stand is gekomen. Met zijn vier zijden perfect uitgelijnd met de kardinale punten van het kompas, is het 756 voet breed aan elke kant (met niet meer dan 8 inch verschil tussen hen), en op 480 voet (oorspronkelijk; het is sindsdien teruggebracht tot 450 voet), het bleef het hoogste gebouw op aarde tot het midden van de 19e eeuw en kreeg de bijnaam 'De Grote Piramide'.

Begonnen rond 2.560 voor Christus, is het het grafmonument voor de farao Khufu, ook bekend als Cheops, en het is een van de meest ongeëvenaarde technische triomfen die ooit door mensen zijn ondernomen. Meer dan tweeduizend jaar nadat het werd gebouwd, schreef de Griekse historicus Herodotus dat de piramide meer dan twintig jaar meer dan 100.000 tot slaaf gemaakte werknemers nodig had (hoewel dit verslag wordt betwist), en gezien de schaal van de structuur is het niet moeilijk om te zien waarom. Khufu's pyramid is composed of 2.3 million solid coarse yellow limestone blocks that weigh between 2.5 and 15 tons each. Originally they would have been covered in a gleaming white limestone sheathing, making the building a gigantic beacon in the blazing Egyptian sun. So well carved and placed are they that there is not a trace of mortar in the entire structure; it has been held aloft for centuries by the beauty and perfection of its design.

Some of these enormous stones were quarried as far as Aswan, hundreds of miles away, and were floated along the annual Nile floods on barges to Giza. The interior of the pyramid contains several perfectly carved, angled narrow shafts that lead from the King and Queen's chambers to the sky and are believed to have been employed to help guide the spirits of Khufu and his wife to the heavens on their journey through the afterlife. Some of these shafts appear to have been blocked by the builders using large stones with copper handles attached, possibly as a deterrent to tomb robbers.

The interior is a marvel of narrow passageways, several decoy rooms and tunnels to thwart thieves (some of which extend deep under the base of the pyramid itself) culminating in what's known as 'the Grand Gallery, ' which has both an ascending and a descending passage. The ascending passage is an incredible incline of 26 degrees that rises 153 feet long but is less than 7 feet wide. This incredible feat of engineering sits under a corbel vaulted roof 29 feet high and the entire area is made of immense blocks of solid granite. It leads to the stunning King's Chamber, while the descending passage leads to what's been called 'The Queen's Chamber, ' though it's unlikely her body was actually interred there.

The King's Chamber is a room 34 feet long, 17 feet wide and 19 feet high made of enormous granite blocks built near the top of the pyramid that still contains the giant granite sarcophagus meant for Khufu; sadly it's the only object ever discovered in the tomb, as tomb robbers probably made off with its treasures not long after it was built. Despite not yielding glittering artifacts, there is no denying that the architectural, engineering and construction mastery that created the Great Pyramid will remain the single greatest example of the incredibly sophisticated and artistically gifted skill of the ancient Egyptian civilization.

2 The Great Wall of China

Image

Along with the pyramids of Giza, the Great Wall of China is the only other feat of human construction that can be visible from Earth orbit in space, and it's far and away the largest engineering project ever undertaken by human beings. Begun around 220 BC by China's first Emperor, Qin Shi Huang, it stretches unbroken a phenomenal 5, 500 miles across the north of the country. It meanders its way like a gigantic serpent, snaking through the Northern Mountains just north west of Beijing to create a massive stone barrier. Fortified guard posts and watch towers dot its entire length at regular intervals, and though it's surface is rather unadorned and austere, there is a certain magical effect it has simply by winding its way through the nation like a vast dragon's tail.

Starting with the connection of four older walls in the region, it was strengthened and extended by successive rulers not only as a fortification against barbarian invaders, but also as a tangible symbol of their vast wealth, status and power. Made of hundreds of millions of blocks of stone with phenomenally skilled masonry, it has become synonymous with the independence, determination, fortitude and incredible ingenuity of the Chinese people. It's estimated that at any given time in its 15 century existence, hundreds of thousands, possibly millions of people from every walk of life were commandeered to construct the wall.

It's difficult to describe the logistics required to complete such a huge task, but suffice to say that the immensity of the project was only made possible by the availability of a staggering volume of workers. The Great Wall was not just a defensive endeavor, it was a cultural one. The Wall itself quickly became a source of considerable pride for the Chinese, especially their Emperors, for whom the wall represented a tangible, physical expression of their power and prestige which helped define their empire. Nothing like it had ever been achieved before, and it would take until the 20th century for technology to advance far enough for something similarly enormous as the construction of the Panama canal to even be considered, much less attempted.

For over 1500 years, the Great Wall of China has withstood countless invasions, domestic turmoil, revolutions, wars and plagues and remains an astonishing example of the boundless creativity of the human spirit. Nothing like this monumental effort has ever been attempted before or since, which means the Great Wall of China will forever be a testament to the ambitions and prescience of one of the most enterprising civilizations to have ever graced the face of the Earth. How can something this epic ever be measured in something as trivial as Dollars or Yen? It can't; but it can honestly be said that the Great Wall of China is truly one of the Earth's most valuable accomplishments.

1 The Taj Mahal

Image

Now, we reach the finale of our list, and it's a doozy folks.

The construction of the 'Crown Palace' in the Indian city of Agra is one of the most celebrated and romantic symbols of the power of human emotion ever built, and it is simply sublime. The Taj Mahal may be the most famous of the buildings in Agra, but it is merely the spectacular mausoleum for a larger complex comprising many other structures on the 42 acre site. However, it certainly remains one of the most recognizable buildings on Earth by virtue of its unsurpassed beauty.

Throughout human history, lovers have devoted themselves to affirming their affections by creating monuments to the joys of their relationships, and the majesty of the Taj Mahal is the single greatest expression of this sentiment ever achieved by any civilization. In 1631, the Fifth Moghul Emperor Shah Jahan began work on a series of monuments he envisioned as a shrine to his third and favorite wife, affectionately called Mumtaz Mahal, meaning 'Beloved ornament of the palace.' Her death in 1631 during the birth of their 13th child was a loss which Shah Jahan was never able to completely overcome. Their 19 year marriage was celebrated for their unabashed love for one another, and with her death, he became obsessed with erecting a lasting testament to his adoration of her; a home for his Queen in Paradise.

No one is certain as to who actually designed the Taj Mahal, but its basic form is reminiscent of many Muslim mosques and tombs of the era. It's believed that a workforce of twenty thousand were recruited from all across Northern India for its construction. Completed around 1650, it immediately became one of the most famous buildings in history. Rising above a large, beautifully symmetrical formal garden with an enormous reflecting pool directly opposite the structure, it sits on a pediment of red sandstone guarded by four elegantly slender minarets 137 feet tall which surround the wondrous main dome flanked by two smaller versions. The dome's interior measures 81 feet tall by 58 feet in circumference, but is covered by an exterior domed shell that rises to nearly 200 feet.

Made of red sandstone layered over with gleaming white marble, the exterior contains intricate carvings and magnificent inlays of jade, jasper and yellow marble that make the Taj Mahal a completely unique treasure whose color actually changes during the day and with the seasons. The interior is a breathtaking array of exquisite paintings, gorgeously tiled ceilings and floors, superb carvings and sumptuous inlays of precious and semi-precious stones in the thousands; agate, coral, garnet, lapus-lazuli, onyx, turquoise and jade. The centerpiece is the incredible Queen's sarcophagus (Shah Jahan's rather ungainly tomb by its side was added later, and seems somewhat out of place within the perfectly balanced design of the structure, though both are wonderfully decorated with beautiful inlaid stones).

While admiring the splendor of its symmetry, its polished marble surface, its glorious interior and its unforgettable impression, attempting to estimate the value of this spectacular treasure would be utterly vulgar and crass. As anyone on the planet can tell you, this is not its true value, because it is not merely a mausoleum or a shrine, it is one man's homage to his heart's eternal commitment. No literature, poetry, play or any other human endeavor has quite matched the intense emotional impact setting eyes on the Taj Mahal creates. It is quite simply amazing in every sense of the word; few buildings have ever represented such a pure and harmonious expression of love that has been universally admired since its creation and it will remain a symbol of the incomperable depths of the human heart.

De 15 meest kostbare schatten ter wereld