5 manieren om uw begrafenis groen te maken

Anonim

Sterven kan duur zijn. De gemiddelde begrafenis kostte $ 6.560 in 2009, en begrafenissen kunnen vandaag gemakkelijk boven $ 10.000 komen. Maar heb je ooit gedacht dat doodgaan ook slecht kan zijn voor het milieu? Dat is juist. Weinig mensen overwegen de impact van hun eigen dood op het milieu, maar dat is aan het veranderen. De daad van het sterven zelf is niet schadelijk voor de aarde, maar de tradities en processen die we als een cultuur met betrekking tot de dood hebben opgezet, hebben duidelijke milieueffecten. Een nieuw soort begrafenis is in opkomst en de mensen erachter proberen deze gevolgen aan te pakken.

Het wordt de groene begrafenis genoemd. Anderen noemen het de eco-begrafenis, maar wat de naam ook is, de trend gaat over twee dingen: de algehele impact van een begrafenis op het milieu beperken en de natuurlijke afbraak van het lichaam en de terugkeer naar de aarde mogelijk maken.

Dat klinkt misschien macaber, of zelfs alsof we dit hele groene ding te ver brengen. Maar bedenk dat groene begrafenissen doorgaans goedkoper zijn dan hun traditionele tegenhangers en veel minder middelen gebruiken; dan beginnen ze toch niet zo'n slecht idee te klinken. Elke stap van dispositie (dat is de naam in het bedrijf voor wat er met een lichaam wordt gedaan) in een groene begrafenis wordt uitgevoerd - of niet - met inachtneming van de impact op het milieu. De koolstofvoetafdruk van steengroeve voor een monument, de chemicaliën die worden gebruikt bij het balsemproces en het materiaal dat nodig is om de kist te produceren, worden allemaal in twijfel getrokken. De antwoorden op die vragen bepalen in veel gevallen wat er in de begrafenis gebeurt.

Bovendien, met de nadruk op natuurlijke afbraak van het lichaam, veranderen ook andere componenten van de traditionele begrafenis. Eén groene begraafwebsite benadrukt de noodzaak van deze natuurlijke processen door te zeggen: “Het is duidelijk dat de natuur heeft bedoeld dat ons lichaam wordt herenigd met de aarde. Alle organismen die hebben geleefd, zijn gestorven en naar de bodem zijn teruggekeerd … om vervolgens tot nieuw leven te worden gerecycled. ”Om die ultieme vorm van recycling mogelijk te maken, moeten materialen zorgvuldig worden gekozen en de traditionele methoden van verwijdering worden achtergelaten.

Een dergelijke verandering van focus in de industrie kan grote veranderingen betekenen. Grote veranderingen voor bedrijven die materialen en diensten leveren aan de industrie, maar ook veranderingen in hoe een begrafenis er eigenlijk uitziet en aanvoelt. Wat volgt zijn vijf componenten van de moderne begrafenis en de alternatieven die worden aangeboden naarmate de keuzes groen worden.

5 De kist

Image

Groene begrafenissen blazen niet alleen nieuw leven in de traditionele dennenkast; ze promoten ook de productie van kisten gemaakt van andere materialen. De kist is een aanzienlijk deel van de kosten van een traditionele begrafenis. Gezinnen kunnen overal van $ 2500 tot $ 10.000 uitgeven voor een traditioneel lucht- en waterdicht begrafenisvaartuig. Groene kisten zijn er in verschillende materialen, zijn vaak goedkoper en laten ontleding toe.

In zekere zin combineert de kist de twee belangrijkste facetten van het groene begrafenisfenomeen. Makers van de nieuwe kisten richten zich op het kiezen van materialen die hernieuwbaar en duurzaam zijn. De kisten zelf zijn biologisch afbreekbaar, waardoor onze eeuwige voetafdruk verder wordt verkleind. Er wordt immers geschat dat de Verenigde Staten elk jaar ongeveer 90.000 ton staal begraven in de vorm van kisten en gewelven. Natuurlijke kisten tellen niet op bij dat aantal en laten het lichaam ook door de aarde worden gerecycled.

Kisten voor groene begrafenissen kunnen, en zijn vaak, gemaakt van traditioneel grenen. Maar nieuwe bedrijven produceren alternatieven. Een dergelijk bedrijf heet Passages International. Het biedt wilgen, zeegras en bamboe kisten, allemaal geoogst zonder het gebruik van zware machines en met de hand geweven door ambachtslieden. Andere bedrijven produceren biologisch afbreekbare, geperste vezelvaten. Sommige toegewijde greenies zien helemaal af van de kist en kiezen ervoor om alleen in een dunne doek te worden begraven.

4 Balsemen

Image

De VS begraaft elk jaar 827.060 gallons formaldehyde en andere balsemvloeistoffen. Het zou nu vanzelfsprekend moeten zijn dat groene begrafenissen niet bijdragen aan dit totaal. Het begraven van dergelijke hoeveelheden is misschien geen groot probleem, omdat de lichamen die die vloeistoffen bevatten, vaak worden opgesloten in een verzegelde doodskist die verder is ingesloten in een betonnen kluis. Maar voor degenen die ervoor kiezen om begraven te worden in een biologisch afbreekbare kist, zou het niet lukken als die chemicaliën in de bodem lekken. Om maar te zwijgen over het effect dat dergelijke chemicaliën zouden hebben bij het vertragen van de natuurlijke ontbinding, wat een van de belangrijkste doelen is om groen de achterwereld in te gaan.

Nee, er zal geen balseming plaatsvinden op een groene begrafenis. Dat komt het milieu en het portemonnee van overlevenden ten goede. Als een groene begraafplaats de gekozen laatste rustplaats van een geliefde is, zullen velen vereisen dat dat lichaam niet wordt gebalsemd.

3 begraafplaats

Image

Dus hoe ziet een groene begraafplaats er eigenlijk uit? In één woord: groen. Als je erover nadenkt, is een traditionele begraafplaats niet echt zo rustgevend of rustig. Ze zijn vaak verstoken van bomen en gevuld met grote granieten grafstenen. Ze zijn goed verzorgd en zwaar aangelegd. Mama en papa bezoeken op Memorial Day zou zeker een stuk rustiger zijn zonder al die maaimachines.

Groene begraafplaatsen pakken al deze nadelen van traditioneel begraven aan, en meer. Nogmaals, er zijn twee doelen: het verminderen van de algehele milieu-impact en het bevorderen of mogelijk maken van de terugkeer van het lichaam naar de aarde. Veel van deze nieuwe begraafplaatsen hebben de vorm van een bos of een veld met wilde bloemen. De vorm die de begraafplaats aanneemt, is afhankelijk van de locatie, omdat het idee is om de groei van natuurlijke en inheemse planten te bevorderen, aangezien de rottende lichamen die groei voeden. Misschien is dat moeilijk om erover na te denken, maar in zekere zin is een groeiende boom veel meer een viering van het leven dan een brok graniet.

In overeenstemming met het doel om de impact op het milieu te minimaliseren, worden de gronden vaak niet verzorgd. De graven worden meestal met de hand gegraven. Dergelijke beslissingen van grondverzorgers beperken het verbruik van fossiele brandstoffen tot een minimum, handhaven een rustiger omgeving (geen lawaaierige apparatuur) en verminderen de hoeveelheid pesticiden of meststoffen die in de grond worden gebracht.

2 grafstenen

Image

Geen granieten grafstenen? Dat is juist; er zijn belangrijke milieuproblemen die te maken hebben met het delven van de steen die nodig is om de alomtegenwoordige monumenten voor geliefden te produceren. En echt, wat is de noodzaak? Degenen die kiezen voor crematie zien af ​​van het comfort van een permanente marker en kiezen ervoor om in plaats daarvan de as van een geliefde op een favoriet strand of op een andere betekenisvolle plek te verspreiden. Degenen die besluiten dat ze begraven willen worden, zij het in een natuurlijker proces, ontnemen hun overlevenden niet noodzakelijkerwijs een ernstige marker.

De grafsteen kan door veel dingen worden vervangen. Een stapel inheemse stenen kan als monument dienen, of sommige nieuwe begraafplaatsen laten eenvoudige, houten markeringen toe. Anderen kiezen ervoor om een ​​kleine boom te laten planten op het graf. Eén begraafplaats in Californië laat het planten van kleine bomen toe en geeft vervolgens familieleden GPS-informatie zodat het graf door toekomstige generaties kan worden gevonden als het landschap verandert.

Andere bedrijven, die erkennen dat sommigen nog steeds de voorkeur geven aan een meer traditioneel gedenkteken, produceren grafstenen die zijn gemaakt van composieten van geperste planten. Dergelijke markers zijn nog steeds duurzaam en vermijden de milieukosten die gepaard gaan met traditioneel graniet.

De keuzes in ernstige markeringen zijn enorm in de wereld van groene begrafenissen. Er zijn hier geen harde en snelle regels. Sommigen kiezen zelfs helemaal voor niets, wat misschien wel de groenste van alle keuzes is.

1 Crematie

Image

Als de keuzes voor een groene begrafenis te veel lijken, denk je misschien dat kiezen voor crematie een eenvoudigere keuze is die net zo groen is. Voorstanders van de eco-begrafenis zijn het niet eens. Voor de crematie van een enkel lichaam zijn volgens haar 356 kubieke voet aardgas vereist. Bovendien produceert het koolstofdioxide en bevordert zelfs kwikvervuiling als de vullingen in tanden worden verbrand.

Maar door sommigen wordt een nieuw proces aangeboden als alternatief voor traditionele vlamverbranding. Het wordt resomatie genoemd en is gebaseerd op niets anders dan loog en warm water om het lichaam op natuurlijke wijze op te lossen. Het chemische proces wordt eigenlijk alkalische hydrolyse genoemd en promotors ervan beweren dat het eigenlijk alleen het natuurlijke afbraakproces versnelt. Het wordt al jaren gebruikt door instellingen zoals de Mayo Clinic en de Universiteit van Florida om menselijke kadavers te verwijderen.

Zodra een lichaam is opgelost met behulp van het proces, kunnen de botten worden gemalen tot een fijn poeder en worden gepresenteerd aan overlevenden in een urn en die overblijfselen kunnen worden verspreid, net als bij traditionele crematie. Resomatie is dan een groen alternatief dat nog steeds het ritueel van crematie respecteert; een keuze die momenteel wordt gemaakt door meer dan 40 procent van de Amerikanen.

Of ouderwetse begrafenis of crematie de manier is waarop u uw overblijfselen laat behandelen nadat u bent gepasseerd. Er zijn veel nieuwere, groenere manieren om dit voor elkaar te krijgen. Dergelijke groene beslissingen kosten uw overlevenden waarschijnlijk minder geld en zullen waarschijnlijk minder negatieve gevolgen hebben voor het milieu voor toekomstige generaties.

5 manieren om uw begrafenis groen te maken