NASA's 10 grootste prestaties aller tijden

Anonim

Sinds de oprichting van NASA in 1958 zijn hun doelen en doelstellingen altijd monumentaal geweest. Ze waren van plan om de algehele menselijke kennis van de ruimte uit te breiden, de leiding te behouden in ruimtevaarttechnologische innovatie, voertuigen te ontwerpen die zowel levende organismen als geavanceerde apparatuur de ruimte in konden vervoeren en samen te werken met internationale ruimtevaartagentschappen om de grootste wetenschappelijke vooruitgang te boeken.

In de afgelopen 50 jaar heeft NASA al deze doelen bereikt. NASA blijft zoeken naar antwoorden op de mysteries van de wetenschap terwijl het zich blijft ontwikkelen in de steeds veranderende wereld waarin we leven. Al het harde werk NASA komt de hele mensheid ten goede, hun enorme budget wordt hier op aarde besteed, ter ondersteuning van de economie en spin-off-technologieën creëren die onze kwaliteit van leven aanzienlijk verbeteren.

Hier is onze lijst met de 10 grootste prestaties van NASA.

10 Explorer 1

Explorer 1 was de eerste Amerikaanse satelliet ooit en werd gelanceerd op 31 januari 1958, ongeveer een jaar na de lancering van de Spoetnik 1 en 2 van de Sovjet-Unie, wat het begin was van de Koude Oorlog Space Race tussen de twee landen. Explorer 1 was het eerste ruimtevaartuig dat de Van Allen-stralingsgordel ontdekte door de gegevens die het in de loop van vier maanden had verzameld, te retourneren. De ontdekking van de stralingsgordels wordt toegeschreven aan NASA-wetenschapper James Van Allen vanwege zijn bevindingen door zijn Geiger-Muller-buis op satellieten, Explorer 1, Explorer 3 en Pioneer 3 te gebruiken. Explorer 1 bleef tot 1970 in een baan en is sindsdien gevolgd door meer dan 90 wetenschappelijke ruimtevaartuigen in de Explorer-serie.

9 Kepler

Kepler is een ruimteobservatorium dat NASA op 7 maart 2009 lanceerde in de hoop aardachtige planeten te ontdekken die rond andere sterren cirkelen. Het belangrijkste instrument van Kepler is een fotometer die vaak let op de helderheid van meer dan 145.000 hoofdreekssterren binnen een vast gezichtsveld. De gegevens die Kepler vindt, worden vervolgens naar de aarde verzonden en geanalyseerd om de periodieke schemering te detecteren die wordt veroorzaakt door extrasolaire planeten, degenen die voor hun gastheerster bewegen.

Vanaf januari 2015 hebben de gegevens verzameld van Kepler 1.013 bevestigde exoplaneten gevonden samen met 3.199 onbevestigde potentiële planeetkandidaten. Drie van de bevestigde exoplaneten werden gevonden in bewoonbare exemplaren van de bijbehorende sterren. Twee van de planeten, Kepler-438b en Kepler-442b zijn dicht bij de grootte van de aarde en zijn hoogstwaarschijnlijk rotsachtig terwijl een andere exoplaneet ontdekt genaamd Kepler-440b eigenlijk een superaarde is.

8 STS-1

Synchronus Transport Signal level 1 (STS-1) was de eerste orbitale vlucht van het Space Shuttle-programma door NASA. Columbia, de eerste orbiter gelanceerd op 12 april 1981 en 54.5 uur later teruggekeerd, na een totaal van 37 keer om de aarde te draaien. De bemanning bestond uit missiecommandant John W. Young en piloot Robert L. Crippen. Dit was in feite de eerste bemande ruimtevlucht van Amerika sinds het Apollo-Soyuz-testproject in 1975. Interessant genoeg vond de lancering plaats op de 20e verjaardag van de eerste bemande ruimtevlucht ooit. Dit was een volledig toeval omdat de STS-1 twee dagen eerder was gepland, maar vanwege een technisch probleem werd het uitgesteld.

7 Hubble-ruimtetelescoop

De Hubble-ruimtetelescoop werd oorspronkelijk in 1990 gelanceerd in een lage baan om de aarde en is nog steeds in gebruik. Hubble is een ruimtetelescoop die buiten de atmosfeer van de aarde draait, waardoor hij ongelooflijke hoge resolutiebeelden kan maken met vrijwel geen achtergrondlicht. Hubble heeft enkele van de meest zichtbare lichtbeelden ooit gemaakt, waardoor astronomen effectiever in ruimte en tijd konden kijken. Het heeft geleid tot doorbraken in de astrofysica, zoals het nauwkeurig bepalen van de expansiesnelheid van het universum.

6 Mars Rovers

Een Mars-rover is een geautomatiseerd motorvoertuig dat zich bij aankomst over het oppervlak van de rode planeet aandrijft. De eerste robotrover die op Mars landde, was de Sojourner Rover van de Pathfinder, deze raakte officieel op het oppervlak van Mars op 6 juli 1997. Het doel van de missie van de Pathfinder was om de levensvatbaarheid van onbemande verkenning van Mars te bewijzen. Pathfinder was het eerste ruimtevaartuig dat ooit op een planeet landde zonder er eerst omheen te draaien. De missie was een volledig succes omdat het terugkeerde met meer dan 2, 3 miljard gegevens om terug te brengen naar NASA om te observeren, waaronder meer dan 17.000 foto's. Tot op heden zijn er vier succesvolle Mars-rovers geweest, Mars Pathfinder, Spirit, Opportunity en Curiosity. Vanaf 24 januari 2014 zijn Opportunity and Curiosity op zoek naar bewijs van vorig leven en oud water. Vanaf nu is het zoeken naar bewoonbaarheid op de rode planeet het hoofddoel van NASA.

5 Chandra X-Ray Observatorium

De Chandra-ruimtetelescoop werd gelanceerd in 1999 en is overdreven behulpzaam geweest bij NASA's missie voor röntgenastronomie. In zijn meer dan vijftien jaar in werking heeft Chandra ons een uniek zicht op het universum gegeven, een die sterk verborgen is voor telescopen die gevoelig zijn voor zichtbaar licht. Chandra is een van de vier "Great Observatories" van NASA, samen met de Spitzer Space Telescope, Hubble Space Telescope en het Compton Gamma Ray Observatory. Chandra is 100 keer dimmer gevoelig voor röntgenbronnen dan elke andere eerdere röntgentelescoop, voornamelijk vanwege de hoge hoekresolutie van de spiegels.

4 Freedom 7 - De eerste Amerikaan in de ruimte

Op 5 mei 1961 verliet Alan Shepard de aarde en werd hij de eerste Amerikaanse astronaut die in een baan om de aarde draaide. Voor de duidelijkheid, Shepard was niet de eerste mens die de ruimte in reed - dat was een geweldige prestatie van niemand minder dan Sovjet-astronaut Yuri Gagarin. In feite, Alan Shepard gelanceerd in de ruimte slechts 23 dagen na Gargarin's prestatie, werd Shepard vanaf dat moment NASA's overgang naar de annalen van bemande ruimtevlucht en legde de lat enorm hoog voor veel astronauten om in zijn plaats te volgen. Shepard lanceerde om 9:34 uur aan boord van de Freedom 7-capsule, die werd aangedreven door een Redstone-booster, zijn historische vlucht duurde in totaal 15 minuten en 28 seconden.

3 Internationaal ruimtestation

De bouw van het ISS begon in 1998 en wordt sinds 2000 door onderzoekers bezet. De eerste bemanning arriveerde in 2000 en sindsdien hebben astronauten op het ruimtestation gewoond. NASA en partners van over de hele wereld hebben in 2011 de bouw van het ruimtestation voltooid. Astronauten in het ISS onderzoeken hoe in de ruimte te leven en hoe toekomstige missies naar de maan en Mars effectief en efficiënt kunnen worden uitgevoerd. Het onderzoek op het ISS is niet alleen gunstig voor astronauten, maar ook voor ons op aarde.

Astronauten hebben door hun onderzoek nuttige dingen ontdekt, zoals hoe ze botverlies op aarde kunnen overwinnen. Het is een bekend feit dat missies in de ruimte die een aantal weken duren, fenomenale resultaten kunnen hebben bereikt. We kunnen satellieten en telescopen bedienen, de maan bereiken en een aantal tests op apparatuur uitvoeren. Maar als het gaat om het verkennen van andere planeten en het mysterie van ons zonnestelsel, kost dat natuurlijk veel meer tijd dan een paar weken, misschien maanden of zelfs jaren. Nee, het International Space Station (ISS) is niet het eerste ruimtestation, maar het is absoluut het meest indrukwekkend.

2 Apollo 13

Op 11 april 1970 werd het ruimtevaartuig gelanceerd en 55 uur en 55 minuten later vond er een explosie plaats die bijna elk systeem uitschakelde dat nodig was om het leven aan boord van het vaartuig in stand te houden.

Het begon allemaal met een explosie waarbij een van de motoren binnen twee minuten na het starten uitschakelde. Het evenement dat plaatsvond vanwege de explosie is een van de meest verbazingwekkende collectieve reddingen in de geschiedenis. Een reeks potentieel tragische gebeurtenissen vond plaats en het was een wonder dat de bemanningsastronauten James Lovell, Fred Hayes en John Swirget het overleefden.

Een van de twee zuurstoftanks ontplofte en de kracht van de explosie zorgde ervoor dat de tweede zuurstoftank het begaf. Kort daarna werden twee van de drie brandstofcellen van het ruimtevaartuig uitgeschakeld. Dit betekende nu dat Apollo 13 zuurstof in de ruimte liet ontsnappen en al hun levensondersteunende kracht, water, licht, warmte en zuurstof waren offline.

De moed en de slimheid van de mannen aan boord en alle mensen die bij de reddingsmissie betrokken zijn, zijn een waar bewijs van de intelligentie die de mensheid kan demonstreren. Om te behouden wat er nog over was van hun levensonderhoud, overleefden de astronauten op bijna geen voedsel, water en slaap terwijl de temperatuur op het vaartuig bijna tot het vriespunt daalde. In minder dan zes dagen verloren de bemanningsleden een combinatie van 31, 5 pond vanwege uitdroging.

Terwijl dit alles plaatsvond, vonden de technici van NASA bij missiebeheersing eindelijk een manier om de astronauten thuis te krijgen. Ze werkten hun vingers tot op het bot, deden berekeningen in de loop van 6 dagen die normaal maanden zouden duren om te voltooien, en als resultaat vonden ze een manier om de maanmodule te krijgen om de bemanning te ondersteunen en terug te sturen naar de aarde.

1 Apollo 11

Apollo 1 was de eerste bemande missie van de maanlandingsmissie, maar deze heeft nooit zijn streefdatum bereikt. De missie was een complete ramp en doodde alle drie de astronauten aan boord als gevolg van een brand in de cabine tijdens een repetitie. In de komende twee jaar voerde NASA nog negen missies uit en testte een aantal verschillende aspecten van de operatie. Apollo 11 was de eerste missie die uiteindelijk mensen op de maan landde (ja, dat klopt, voor jullie allemaal Apollo-samenzweringstheoreticus daar, we landden in feite op de maan).

Toen astronaut Neil Armstrong zijn voet op het oppervlak van de maan zette en de legendarische woorden uitte; "Een kleine stap voor de mens, een gigantische sprong voor de mensheid", keek de wereld vol ontzag en sommigen vol ongeloof omdat het in feite zo'n ongelooflijke prestatie was. Kort daarna volgde Buzz Aldrin en de twee werden de eerste mensen die claimden op de enige natuurlijke satelliet van de aarde: de maan. Terwijl dit allemaal gebeurde, bleef het derde bemanningslid, astronaut Michael Collins, in een baan in de commandomodule van Columbia. Sinds Apollo 11 zijn nog maar tien mensen op het maanoppervlak gestapt.

NASA's 10 grootste prestaties aller tijden