NHL Playoffs Eerste ronde preview

Anonim

Met de afsluiting van het reguliere seizoen van de NHL kunnen fans nu vooruitkijken naar de play-offs, die beginnen op woensdag 16 april. Elk van de acht series van de eerste ronde is bepaald en presenteert verschillende scenario's. Van regionale rivaliteit tot teams gescheiden door honderden mijlen, serieuze underdogs die geconfronteerd worden met Cup-kanshebbers tot twee teams zo dichtbij dat een game zeven bijna gegarandeerd is, er is minstens één serie die op elk label past. Zal jeugd of ervaring, belediging of verdediging, grootte of vaardigheid de manier zijn waarop de Stanley Cup-winnaar van dit jaar zijn succes vindt? In de komende twee maanden hebben fans het geluk om erachter te komen.

In de eerste ronde zullen zestien teams meedoen, maar slechts acht zullen overwinnen. Terwijl een paar teams zichzelf gewoon gelukkig zullen vinden om de play-offs te hebben gemaakt, zullen anderen die in de eerste ronde worden uitgeschakeld teams zijn die worden beschouwd als legitieme bekerwedstrijden, die dan serieus moeten nadenken over hoe ze volgend seizoen verder kunnen gaan. Er kunnen zelfs een paar grote overstuur zijn, waarbij een hoog gerangschikt team onverwacht naar hun veel lager gerangschikte tegenstander valt. Om je klaar te maken voor al je play-off-bezichtigingen in de eerste ronde, zal ik elke serie uitsplitsen en voorspellingen doen.

8 Eastern Conference: Boston Bruins vs. Detroit Red Wings

Image

Het is onmogelijk te ontkennen dat de Red Wings een ervaren play-offteam is dat op hoog niveau kan spelen, met 1.333 gecombineerde play-play-ervaringen gedeeld door de spelers van hun team. De terugkeer van Datsyuk helpt een deel van hun aanstootgevende behoeften te vervullen, maar de voortdurende afwezigheid van Zetterberg is een belangrijke zorg. Hun aanvallers zijn een goede mix van opkomende jonge spelers zoals Gustav Nyquist en Tomas Tatar met bewezen veteranen zoals Datsyuk, Daniel Alfredsson en Johan Franzen, maar hun blueline is solide, zo niet spectaculair, en doelverdediger Jimmy Howard is sterk maar niet onder de NHL-elite .

Boston, aan de andere kant, heeft een selectie die jaloezie opwekt onder andere NHL-managers, en is de favoriete favoriet om naar voren te komen als Eastern Conference-kampioenen. Hoewel ze slechts twee van hun zeven wedstrijden in april hebben gewonnen na een torrent van 16-1-1 maart, blijven ze een van de gezondste strijdende teams en zijn ze voorbereid op een lange play-off run. De Bruins hebben misschien wel het diepste voorwaartse korps in de competitie, geleid door een vernieuwde Jarome Iginla, onderschatte ster David Krejci, Milan Lucic, superpest Brad Marchand en Patrice Bergeron. Chara domineert de discussie over hun blueline, maar Andrej Mezsaros, Torey Krug en Dougie Hamilton voegen meer diepte toe dan Kyle Quincey en Jakub Kindl in Detroit. Rask blijft ook een van de beste doelmannen van de competitie, in staat het team in stukken te dragen als de rest van het team wankelt. Afgezien van een ernstig letsel aan Rask, is het moeilijk voor te stellen dat iemand de Bruins vroegtijdig knock-out slaat, laat staan ​​een getalenteerd maar verouderd en door blessures geplaagd Detroit-team.

Voorspelling: Boston wint met 4-2

7 Eastern Confrence: Tampa Bay Lightning vs. Montreal Canadiens

Image

Met startende doelverdediger en mogelijke Vezina-kandidaat Ben Bishop geblesseerd, staan ​​de Bliksem voor een moeilijke weg naar de tweede ronde, omdat ze het moeten opnemen tegen Olympische gouden medaillewinnaar Carey Price. Het team heeft dit seizoen te maken gehad met tal van uitdagingen, van het geblesseerde been van Steven Stamkos tot de Martin St. Louis-handel tot de recente arrestatie van voorwaartse Ryan Malone voor het bezit van cocaïne, en is toch een van de beste teams van het Oosten gebleven. Dit lovenswaardige vermogen om uitdagingen dit seizoen te weerstaan, is echter mogelijk niet voldoende om de tekortkomingen van Lindback te dekken. Hij heeft slechts dertien minuten play-off hockey gespeeld in zijn carrière en eindigde dit seizoen met een 8-12-2 record en een ondergemiddeld .891 spaarpercentage. De blueline van Tampa Bay is verbeterd, met Victor Hedman als een echte ster aan beide uiteinden van het ijs naast veteranen Sami Salo, Matt Carle en Eric Brewer, en nieuw verworven Ryan Callahan biedt première in twee richtingen, maar het is misschien niet genoeg om stop Montreal.

In voorgaande jaren misten de Canadiens vooraan de grootte om te concurreren in de play-offs, maar het team is ijverig verbeterd op dat front. Max Pacioretty, nieuw verworven Thomas Vanek en Brandon Prust helpen het spel van hun kleinere tegenhangers zoals David Desharnais, Brendan Gallagher, Brian Gionta en Daniel Briere in evenwicht te brengen. Als Andrei Markov en Alexei Emelin kunnen overstappen om Stamkos te sluiten, zullen ze aanzienlijke druk uitoefenen op Ondrej Palat, Valteri Filppula en Tyler Johnson, die mogelijk niet genoeg kunnen scoren als ze gedwongen worden om extra defensieve verantwoordelijkheden te dekken om Lindback te dekken.

De afwezigheid van Bishop tilt de serie duidelijk in het voordeel van Montreal, maar zelfs zijn terugkeer is misschien niet genoeg om de serie weg te slingeren van een Canadiens-team dat klaar lijkt te zijn om een ​​run te maken.

Voorspelling: Montreal wint met 4-2

6 Eastern Conference: Pittsburgh Penguins vs. Columbus Blue Jackets

Image

Als er een serie is die een sweep kan zijn, dan is dit deze. Sidney Crosby is gezond en doelverdediger Marc-Andre Fleury, berucht in de afgelopen jaren vanwege het falen in de play-offs, staat tegenover een Columbus-groep zonder een echte aanvallende ster buiten Ryan Johansen nu Nathan Horton gewond is geraakt. Doelman Sergei Bobrovsky heeft goed gespeeld na een langzame start, verdedigers Jack Johnson, James Wisniewski, Fedor Tyutin en Nick Schultz zorgen voor een fysieke kracht en Columbus heeft een goede teamoffensieve strategie, maar Columbus heeft het geluk in de play-offs te zijn. Ze kunnen bouwen vanuit een verliezende ervaring om langere play-off runs in de nabije toekomst te hebben, maar dit zal niet hun jaar zijn. De voetblessure van Malkin, de recente terugkeer van Letang na een beroerte en de recente terugkeer van Paul Martin na een handblessure vormen allemaal vraagtekens, maar ze zijn eerder problemen in latere rondes voor Pittsburgh dan tegen de Blue Jackets.

Voorspelling: Pittsburgh wint 4-1

5 Eastern Conference: New York Rangers vs. Philadelphia Flyers

Image

De nauwste van de vier oostelijke match-ups hernieuwt de eeuwenoude kwestie van aanval versus verdediging. Als u een offensief vooruitzicht ondersteunt, maakt de diepte van de voorwaartse groep van de Flyers hen tot een verleidelijke keuze. Philadelphia had zeven spelers met 20 of meer doelpunten, van wie er vijf, waaronder Giroux, 27 jaar of jonger zijn. Alleen Lecavalier en Scott Hartnell van de zeven waren boven dat teken. De Flyers hebben een combinatie van snelheid, grootte en vaardigheid waardoor ze voor elk team moeilijk te hanteren zijn.

De Rangers kunnen echter uniek geschikt zijn om de Flyers in een serie te verslaan. Lundqvist is verbeterd sinds de slechte start van het team, beïnvloed door een lange roadtrip met negen wedstrijden om het seizoen te beginnen, en de Rangers-blueline van Ryan McDonagh, Dan Girardi, Marc Staal en Kevin Klein is gebouwd om een ​​aanval als de Flyers aan te kunnen. De verdediging van Philadelphia heeft een aantal getalenteerde aanvallende spelers zoals Kimmo Timonen en Mark Streit, maar de 227 goals van de Flyers tegen dit seizoen, hoger dan enig ander play-off team, onthullen defensieve tekortkomingen. Bij gebrek aan een shutdown-verdediging om Steve Mason in het net te beschermen, zijn de Flyers kwetsbaar voor een Rangers-voorste korps waaronder St. Louis, Nash, Richards en Mats Zuccarello. Sinds het behalen van St. Louis scoorden de Rangers ook met een snelheid van 2, 79 doelpunten per wedstrijd, een verbetering ten opzichte van de 2, 62 doelpunten per wedstrijd die ze scoorden voordat ze hem bereikten en veel dichter bij de 2, 88 doelpunten per wedstrijd die de Flyers dit seizoen scoorden.

De aanzienlijk betere doelen en verdediging van de Rangers zullen hen boven de iets beter aanvallende aanval van de Flyers verheffen.

Voorspelling: Rangers winnen 4-3

4 Western Conference: Anaheim Ducks vs. Dallas Stars

Image

Het grootste puntdifferentieel in het reguliere seizoen van elke play-offserie biedt weinig hoop op overstuur. De eenden lijken in staat te zijn geweldige doelmannen te produceren van iedereen in hun systeem, dus zelfs als Jonas Hiller opnieuw geblesseerd is, kunnen Frederik Andersen of John Gibson opkomen voor de eenden. Het team heeft een diepe blueline die een snelle Dallas-aanval onder leiding van Tyler Seguin en Jamie Benn kan afsluiten. Getzlaf en Perry domineren in de aanval voor Anaheim, maar Nick Bonino en Andrew Cogliano registreerden beiden ook stilletjes 20-doelseizoenen en geloofden in de overtuiging dat de aanval van hun team volledig afhankelijk is van hun twee supersterren.

Dallas heeft echter niet dezelfde luxe, met geen andere aanvallers die 35 punten verdringen na Seguin en Benn. Het verdedigingskorps van Dallas, na Alex Goligoski, heeft niet de diepte van Anaheim's, en terwijl Lehtonen de eer verdient voor het opnemen van de beste doelen tegen gemiddelde en bespaar percentages van zijn carrière (2.41, .919), zouden weinig mensen beweren dat hij een betere optie is dan Hiller voor Anaheim. Dallas zou voor de eerste keer sinds 2008 het geluk moeten hebben om de play-offs te maken, en hopen de serie dichtbij te houden, als er niets anders is.

Voorspelling: Anaheim wint met 4-1

3 Western Conference: San Jose Sharks vs. Los Angeles Kings

Image

Er is echt geen slechte keuze in deze serie. De tweede ronde play-off series vorig jaar tussen hen kwam neer op een verschil van één doel in Game 7, en het is moeilijk te beweren waarom dat dit jaar niet opnieuw het geval zou zijn. Niemi is een goede keeper, maar het is moeilijk te zeggen dat elk team in de NHL een voorsprong op Jonathan Quick zou hebben, ondanks het feit dat ze bijna identieke veilige percentages hadden (Quick's .915 komt nauw overeen met Niemi's .913). Doughty is ook de sterkste blueliner, maar de haaien hebben de Canadese Olympian Marc-Edouard Vlasic en de voormalige Olympian Dan Boyle. Na hen hebben beide teams een indrukwekkende diepte in verdediging en kunnen ze weerstand bieden aan enkele doelen, wat betekent dat elke score duur zal zijn.

Los Angeles heeft de kunst van de 2-1 overwinning bijna geperfectioneerd en bezit aanvallers zoals Anze Kopitar, Jeff Carter, Marian Gaborik, Mike Richards, Justin Williams en Dustin Brown. Met uitzondering van Gaborik hebben deze aanvallers een fysieke voorsprong waardoor ze moeilijk zijn om tegen te spelen en een tegenstander kunnen verslijten.

San Jose is een eeuwige playoff-teleurstelling, maar hun voorwaartse korps is diep en getalenteerd. Thornton, Marleau, Pavelski, Couture, Burns en nu Tomas Hertl kunnen allemaal scoren, zelfs tegen een strak defensief team in Los Angeles. De koningen zijn een fantastisch team en het zou me niet verbazen als ze deze serie winnen, maar ik ga een risico nemen en de haaien kiezen.

Voorspelling: San Jose wint 4-3

2 Western Conference: Colorado Avalanche vs. Minnesota Wild

Image

Weinig voorspellers zouden de Avalanche hebben gekozen om hun divisie zelfs een maand geleden te winnen, laat staan ​​voor het reguliere seizoen, maar de Avalanche heeft iedereen dit seizoen verrast door dit te doen. Alleen Rask had dit jaar een hoger spaarpercentage onder de startende doelmannen dan Varlamov, en de blueline van het team is uit een zwakte voortgekomen om op zijn minst een mid-range groep te worden, geleid door Erik Johnson en Jan Hedja. Hoewel de groep niemand heeft die dicht bij het niveau van Suter staat, die tot 30 minuten per wedstrijd in Minnesota kan spelen, heeft geen van beide teams een echt diep verdedigend korps. Minnesota is echter genoodzaakt te vertrouwen op enigma Ilya Bryzgalov in het net, die de laatste tijd goed heeft gespeeld, maar kan niet garanderen dat hij in een dergelijke vorm kan doorgaan, of rookie Darcy Kuemper.

Bovenop hun doelvoordeel heeft de Avalanche ook een betere groep voorwaarts. Zelfs met aanvallers zoals Parise, Pominville, Moulson en Mikko Koivu eindigde de Wild slechts met 199 doelpunten, minder dan enig ander playoff-team. De lawine daarentegen scoorde 245, dit jaar alleen achter Chicago, Anaheim en Boston. Patrick Roy heeft het beste van Duchene, Landeskog, Nathan MacKinnon, Ryan O'Reilly en Paul Stastny overgehaald, waardoor ze een gemakkelijke keuze zijn om de serie te winnen. Minnesota kan geweldige teamverdediging spelen, maar kan simpelweg niet genoeg doelpunten maken om Colorado bij te houden of de doelmanier te krijgen die nodig is om Varlamov te verslaan.

Voorspelling: Colorado wint met 4-1

1 Western Conference: St. Louis Blues vs. Chicago Blackhawks

Image

St. Louis en Chicago zijn het hele seizoen twee van de beste teams geweest en als het logistiek mogelijk was geweest, zou ik niet verdrietig zijn geweest om de twee in een Conference Finale te zien spelen. In plaats daarvan zijn beide teams echter gevallen voor de blessure-bug. In Chicago hebben zowel Toews als Kane recent letsel opgelopen, hoewel beiden verwachten klaar te zijn voor Game 1 in St. Louis. Dankzij de diepgang van het team kunnen ze nog steeds Sharp en Hossa spelen in belangrijke rollen, wat betekent dat Toews en Kane minder minuten kunnen krijgen in vergelijking met hun normale werklast indien nodig. Met 21 spelers nog steeds op het roster van de Stanley Cup-kampioen van vorig seizoen, misschien wel de beste blueline van de competitie, verankerd door supersterren Keith en Seabrook, en Corey Crawford met weer een geweldig doeljaar, zou het moeilijk zijn om tegen een team in Chicago te kiezen de eerste ronde. Sommigen hebben betoogd dat het 13-11-2 record van Chicago sinds 1 februari een indicatie is van algehele teammoeheid na hun bekerwinst in het voorgaande jaar, en misschien hebben ze gelijk, maar Chicago moet in staat zijn om minstens één ronde door te komen voordat ze volledig zonder benzine.

Verwondingen hebben echter de voorste kern van St. Louis verwoest en hun vier lijnen in een schaduw van hun vroegere zelf veranderd. De Blues, in tegenstelling tot de Blackhawks, hebben geen sterren van het kaliber van Toews en Kane om naar toe te gaan, en met blessures aan Backes, Morrow, Oshie, Roy, Sobotka, Tarasenko en Berglund, kunnen de Blues gewoon niet genoeg scoren tegen een getalenteerd Blackhawks-team . Ryan Miller heeft de laatste tijd ook geworsteld, want de ploeg heeft zes opeenvolgende wedstrijden verloren om het seizoen af ​​te sluiten. Zelfs een buitengewone verdedigingsgroep, waaronder Alex Pietrangelo, Jay Bouwmeester en Kevin Shattenkirk, kan de Blackhawks niet overwinnen zonder enkele doelen. Bluesfans verdienen beter na hun spectaculaire seizoen, maar een van deze zwaargewichten moet gaan, en de Blues kunnen het niet opnemen tegen de Blackhawks in hun gehavende staat.

Voorspelling: Chicago wint met 4-2

NHL Playoffs Eerste ronde preview