Top 10 grootste bedreigingen voor de menselijke beschaving

Anonim

Eerder deze maand produceerde de Global Challenges Foundation een van de eerste rapporten met meetbare gegevens over de grootste risico's voor de menselijke beschaving in de toekomst. Het brengt een reeks bedreigingen samen, waaronder die welke momenteel zichtbaar zijn, evenals problemen die alleen als potentiële uitdagingen opduiken. Helaas voor degenen onder u die fans zijn van apocalypsfilms en televisieseries, hoort een zombie-overname hier niet bij.

Sommigen denken misschien dat het rapport voor deprimerend lezen zorgt, maar de onderzoekers willen eigenlijk actie stimuleren om de mogelijkheid te voorkomen dat een van de scenario's zou kunnen plaatsvinden. Het is ook de moeite waard om in gedachten te houden dat hoewel sommige van de potentiële scenario's grimmig zijn, de kans dat ze zich voordoen zeer laag is. Bovendien, zoals de onderzoekers aangeven, hebben we de capaciteit om maatregelen te nemen om te voorkomen dat de verschillende dreigingen zich voordoen. Door de eerste wetenschappelijke studie over de risico's voor de mensheid voor te bereiden, hopen ze het debat en anderen aan te moedigen om werk te maken van de maatregelen die we kunnen nemen.

Sommige gevaren in de lijst zijn de afgelopen jaren gegroeid en komen voort uit technologische of levensstijlveranderingen die hebben plaatsgevonden. Anderen zijn al langer aanwezig of zijn terugkerende problemen in de geschiedenis van planeet Aarde. De volgende lijst bevat 10 van de ernstigste risico's voor de menselijke beschaving die door de onderzoekers zijn geïdentificeerd.

Blijf scrollen om te blijven lezen

Klik op de onderstaande knop om dit artikel snel te starten

Image

10 Ecologische instorting

Image

Wetenschappers waarschuwen al lange tijd dat een groter aantal dier- en plantensoorten uitsterven. Onze manier van leven, en de levens van andere dieren, zijn afhankelijk van een complex ecosysteem en als de uitsterven een punt bereikten waar kritische delen van dat ecosysteem werden verwijderd, zou dit een catastrofale instorting kunnen veroorzaken. Zelfs een gedeeltelijke instorting zou aanzienlijke gevolgen hebben. De daaruit voortvloeiende moeilijkheden om het leven in stand te houden, kunnen bijvoorbeeld spanningen en regelrechte conflicten tussen verschillende groepen veroorzaken die extreem duur kunnen zijn. Gezien de uitdagingen bij het voorspellen van deze uitkomst, geven de auteurs van het onderzoek geen enkele schatting van de kansen dat dit zal plaatsvinden.

9 Globaal systeem samenvouwen

Image

Dit verwijst naar de mogelijkheid dat het hele politieke en economische systeem wordt ondermijnd en een fatale ondergang ondergaat. Factoren die dit veroorzaken, kunnen slechte beleidsbeslissingen zijn die woede of vijandigheid binnen delen van de bevolking veroorzaken, of conflicten over middelen en politieke macht. Een gebied waarop conflicten het duidelijkst kunnen optreden, is de ongekende niveaus van ongelijkheid in de samenleving van vandaag over de hele wereld. Natuurlijk hoeft het resultaat van dergelijke conflicten of onrust niet noodzakelijkerwijs een totale ineenstorting te zijn, maar kan dit ertoe leiden dat een nieuw systeem wordt opgezet dat dergelijke problemen voorkomt. De onderzoekers waarschuwen voor het gevaar van de oprichting van totalitaire staten en zeggen dat ze ook een grote bedreiging kunnen vormen. Het is duidelijk dat dit een ander gebied is waar voorspellingen niet echt kunnen worden gedaan, dus ze bieden geen cijfer voor het potentiële risico.

8 Super vulkaan

Image

Door de geschiedenis heen hebben grote vulkaanuitbarstingen terreur verspreid en op grote schaal vernietiging veroorzaakt. De uitbarsting van de Vesuvius begroef de Romeinse stad Pompeii en haar bewoners, terwijl de Minoïsche beschaving 3000 jaar geleden werd weggevaagd na een grote vulkaanuitbarsting. Een super vulkaan, suggereren de onderzoekers, zou zoveel stof en as in de atmosfeer vrijgeven, dat het zou resulteren in een drastische afkoeling van het klimaat op aarde, net als de nasleep van een nucleaire oorlog. Dit zou van invloed zijn op ons vermogen om te overleven omdat voedselvoorraden moeilijker te verkrijgen zouden zijn en het milieu ernstig zou worden aangetast. De kans dat dit gebeurt, wordt geschat op 0, 0001 procent.

7 Wereldwijde pandemie

Image

In de afgelopen jaren is er een aantal alarmen geslagen over de mogelijke opkomst van een nieuwe wereldwijde pandemie. Vogelgriep veroorzaakte veel zorgen toen het voor het eerst opkwam bij mensen in Azië en zich snel begon te verspreiden. Er was ook de SARS-crisis in 2003. Omdat de wereld zo onderling verbonden is, kunnen deze ziekten zich snel verspreiden en miljoenen mensen treffen. Als de ziekte iets bleek te zijn dat we niet konden behandelen, of zeer besmettelijk waren, zou het de bevolking zo kunnen verminderen dat onze huidige levensstandaard niet mogelijk zou zijn. Het potentieel voor een dergelijke mogelijkheid wordt in het rapport op 0, 0001 procent gesteld.

6 Grote asteroïde impact

Image

De geaccepteerde theorie om het uitsterven van de dinosauriërs ongeveer 65 miljoen jaar geleden te verklaren, is dat een enorme asteroïde de aarde trof. Onderzoek suggereert dat een asteroïde van drie mijl breed de aarde gemiddeld om de 20 miljoen jaar zal raken. Een dergelijke impact kan hele landen vernietigen en zou een grote invloed hebben op het klimaat van de wereld, waardoor het veel moeilijker wordt om te overleven. Dit zou leiden tot destabilisatie van sociale en politieke relaties. In de komende honderd jaar zijn de kansen op zo'n grootschalige impact 0, 00013 procent.

5 Nucleaire oorlog

Image

Er zijn verschillende nucleaire machten over de hele wereld, ondanks langdurige inspanningen om het aantal kernwapens te verminderen. De toegenomen spanningen tussen Rusland en de Verenigde Staten in Oost-Europa in het afgelopen jaar, vooral veroorzaakt door de crisis in Oekraïne, herinneren ons aan het potentieel voor een uitbraak van een nucleair conflict. Als je dat zou doen, zou het aantal wapens over de hele wereld een groot percentage van de mensheid teniet kunnen doen. Voor degenen die overleefden, zou de impact van nucleaire explosies op het klimaat van de aarde het leven waarschijnlijk onmogelijk maken. De kans dat deze beschaving in de volgende eeuw wordt vernietigd, is 0, 01 procent.

4 Extreme klimaatverandering

Image

Klimaatverandering is de afgelopen decennia naar voren gekomen als een van de grootste wereldwijde uitdagingen. Er zijn regelmatig internationale conferenties op hoog niveau over dit onderwerp, waar alle regeringen van de wereld hun reactie bespreken, maar tot nu toe zijn veel van de bescheiden doelen die ze hebben gesteld, niet bereikt. Er zijn veel potentiële gevaren als veranderingen extremer worden, waaronder hongersnoden en massamigraties als gevolg van het verslechterende klimaat. Verhoogde zeespiegel kan ook gebieden van de wereld onbewoonbaar maken. De gevolgen van klimaatverandering zullen waarschijnlijk des te ernstiger zijn, omdat armere landen het meest zullen lijden; dat wil zeggen de landen die er het minst tegen kunnen optreden. De onderzoekers zijn van mening dat het slechtste scenario, waarbij dergelijke ontwikkelingen leiden tot wereldwijde instabiliteit en conflicten en uiteindelijk het uiteenvallen van beschavingen, 0, 01 procent zijn in de komende 200 jaar.

3 Synthetische biologie

Image

Omdat we nu de mogelijkheden hebben om ziekteverwekkers te produceren die in het milieu kunnen vrijkomen, bestaat het risico dat er een kan worden ontwikkeld die direct op mensen is gericht, of als alternatief een bepaald aspect van het ecosysteem dat van cruciaal belang is voor het menselijk leven. De proliferatie van terroristische groeperingen heeft de bezorgdheid aangewakkerd dat deze weg ook zou kunnen worden gebruikt bij een bioterroristische aanval of als onderdeel van biooorlogvoering. De engineering van een dergelijke ziekteverwekker kan ook uiterst schadelijk zijn, omdat het meer dan waarschijnlijk buiten het vermogen van ons immuunsysteem ligt om de nieuwe dreiging het hoofd te bieden. De onderzoekers schatten dat de kans hierop 0, 01 procent is.

2 Onbekende gevolgen

Image

Als je denkt dat deze mogelijkheid vaag klinkt, is dat omdat het zo is. Iedereen weet dat we niet alles weten, en de onderzoekers beschouwen het idee dat er mogelijk bedreigingen zijn waarvan we ons totaal niet bewust zijn. Een dergelijke zorg is de suggestie dat er misschien andere beschavingen in de ruimte zijn waar we nog geen contact mee hebben, of dat er iets is dat beschavingen vernietigt, omdat ze proberen meer in het universum te verkennen. Bovendien is er altijd de kans dat vooruitgang in de wetenschap ontdekkingen oplevert die ons laten zien dat iets buitengewoon schadelijk is waarvan we eerder dachten dat het niet zo was. Voor voorbeelden hiervan hoeven we alleen maar terug te kijken op de geschiedenis. De verwoestende invloed van aerosolen op de atmosfeer was ons jarenlang onbekend. Het potentieel voor iets dat ons binnensluipt zonder dat we het beseffen, lijkt echter nogal afgelegen, met de kans dat een dergelijk incident op slechts 0, 1 procent wordt gesteld.

1 Kunstmatige intelligentie

Image

De ontwikkeling van steeds complexere robots en computers heeft belangrijke stappen vooruit gezet in onze samenleving, maar het brengt ook het risico met zich mee dat deze machines te intelligent kunnen worden en het heft in eigen handen kunnen nemen. Er zijn al militaire robots die kunnen overleven door biomassa te consumeren die ze in hun omgeving vinden. De bezorgdheid van de onderzoekers is dat naarmate deze machines meer zelforganiserend worden, ze in staat zouden kunnen zijn om middelen voor zichzelf op te sparen, waardoor mensen geen toegang krijgen tot de behoeften van levensechte voedsel- of energievoorraden. De kans dat dit gebeurt, is volgens de studie tussen 0 en 10 procent.

Bronnen: washingtonpost.com, blueandgreentomorrow.com

Top 10 grootste bedreigingen voor de menselijke beschaving